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Cancro nei cani: cause, sintomi e trattamento

 
Di Cristina Pascual. 3 novembre 2022
Cancro nei cani: cause, sintomi e trattamento

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Purtroppo, come le persone, anche i cani possono soffrire di diversi tipi di cancro. La sua causa è sconosciuta nella maggior parte dei casi, il che complica notevolmente la sua prevenzione. Pertanto, è di vitale importanza effettuare una diagnosi precoce di tali processi per migliorare la prognosi dei pazienti.

In questo articolo di AnimalPedia, parleremo del cancro nei cani, compresa le cause, la diagnosi, i sintomi e il trattamento, in modo da poter conoscere meglio questo gruppo di malattie.

 

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Cos'è il cancro nei cani?

Quando si parla di tumori nei cani, spesso ci si domanda quale sia la differenza tra "neoplasia", "tumore" e "cancro", perché sono termini che spesso vengono confusi. Dedicheremo quindi queste prime righe a chiarire le differenze tra questi tre termini:

  • La parola "neoplasia" si riferisce alla crescita incontrollata delle cellule nell'organismo e, a livello medico, è il termine più appropriato per riferirsi a questa malattia.
  • La parola "tumore" era usata per riferirsi all'aspetto fisico della neoplasia (di solito una massa), anche se attualmente questo termine è spesso usato come sinonimo di neoplasia.
  • Infine, la parola "cancro" si riferisce solo a neoplasie o tumori maligni.

Ora che conosciamo meglio la terminologia, possiamo chiederci perché si verificano i tumori. Ebbene, in condizioni normali, le cellule dell'organismo mantengono un equilibrio dei processi di divisione e differenziazione. Ciò avviene grazie all'equilibrio che esiste tra gli oncogeni (geni che favoriscono la proliferazione cellulare) e i geni oncosoppressori (che impediscono la comparsa di neoplasie, modulando gli oncogeni). Tuttavia, a volte si verifica uno squilibrio tra gli oncogeni e i geni oncosoppressori, che provoca la proliferazione disorganizzata delle cellule, nota come neoplasia.

Cause del cancro nei cani

Come abbiamo visto, i tumori o le neoplasie sono prodotti da un'alterazione genetica che fa sì che gli oncogeni prevalgano sui geni che sopprimono i tumori. Ma quali sono le cause di questa alterazione genetica?

La verità è che esistono molti meccanismi cancerogeni che possono provocare tale alterazione, comprendenti:

  • Da fattori intrinseci, propri dell'individuo, come l'età, gli ormoni, il sistema immunitario o alcuni fattori genetici.
  • Fino a fattori estrinseci, esterni all'individuo, comprese le radiazioni (come i raggi X), composti chimici (come il DDT) o virus (come il papilloma).

Tuttavia, purtroppo ancora oggi non conosciamo la causa di molti dei tipi di cancro nei cani, il che complica la prevenzione di queste patologie nei nostri cani.

Tipi di cancro nei cani

I tumori possono essere classificati in base a diversi criteri. In base al loro comportamento biologico, i tumori possono essere:

  • Tumori benigni: sono tumori ben differenziati (cioè le cellule tumorali assomigliano alle cellule del tessuto normale in cui si depositano) e sono caratterizzati da una crescita lenta ed espansiva, nonché da una bassa capacità di invasione locale e di metastasi. Va detto che i tumori benigni possono evolvere in tumori maligni, ma non il contrario.
  • Tumori maligni o cancro: sono tumori poco differenziati, con una crescita infiltrativa, un'alta capacità di invasione locale e di metastasi variabili. Maggiore è la tua capacità di metastasi, maggiore è il grado di gravità del cancro.

Inoltre, i tumori possono anche essere classificati in base al tessuto da cui provengono:

  • Tumori epiteliali: hanno origine dai tessuti epiteliali, che si tratti di pelle, mucose o ghiandole (come il cancro alla mammella).
  • Tumori mesenchimali: hanno origine da tessuti mesenchimali, come muscoli, ossa, cartilagine, tessuto connettivo, tessuto adiposo o vasi sanguigni.
  • Tumori misti: nei quali proliferano cellule sia epiteliali che mesenchimatose.

Conoscendo questa classificazione, possiamo capire meglio la nomenclatura utilizzata per designare ogni tipo di cancro nei cani e tumore benigno. In questo senso:

  • I tumori benigni sono nominati con la radice greca o latina del tipo di cellula che prolifera, seguita dal suffisso "-oma". Alcuni esempi sono: adenoma, papilloma, fibroma, osteoma, condroma o lipoma.
  • I tumori maligni, o il cancro, sono anche chiamati con la radice del tipo di cellula che prolifera, ma in questo caso finiscono in "-carcinoma" se sono tumori epiteliali, o in "-sarcoma" se sono tumori mesenchimatosi. Tuttavia, ci sono alcuni tumori che, non seguendo questa regola di nomenclatura, sono anche considerati maligni (come linfoma, melanoma, mastocitoma, seminoma o leucemia).

Sintomi del cancro nei cani

Il cancro produce sintomi nei cani perché la crescita tumorale ha due conseguenze dirette:

  • La lesione occupa spazio e comprime le cellule vicine, causando una sintomatologia da compressione.
  • Il tumore distrugge il tessuto in cui si trova, causando una perdita di funzionalità dell'organo in cui si trova.

Di conseguenza, possono manifestarsi numerosi segni clinici, i più frequenti dei quali sono:

  • Masse anormali e persistenti.
  • Ulcere che non guariscono.
  • Perdita di peso o appetito.
  • Intolleranza ad esercizio fisico.
  • Emorragie.
  • Gli odori sono sgradevoli.
  • Difficoltà a mangiare o deglutire.
  • Difficoltà a respirare, defecare o urinare.
  • Zoppicare ostinatamente in giro.

Tuttavia, oltre ai sintomi causati dalla crescita del tumore o del cancro, possono verificarsi anche altri effetti sistemici del tumore che non sono una conseguenza diretta della sua crescita e che sono noti come sindromi paraneoplastiche. Le più comuni sono:

  • Cachessia tumorale: consiste nella perdita di peso estrema dell'animale perché il tumore richiede molta energia per crescere.
  • Ipercalcemia: alcuni tumori, come il linfosarcoma o l'adenocarcinoma delle sacche anali, aumentano i livelli di calcio nel sangue rilasciando sostanze che potenziano l'azione della paratohormone.
  • Febbre: poiché i tumori possono rilasciare fattori pirogeni, che agiscono sui centri termoregolatori dell'ipotalamo.
  • Altri come iperglicemia, anemia, trombocitopenia, leucocitosi, ecc.
Cancro nei cani: cause, sintomi e trattamento - Sintomi del cancro nei cani

Diagnosi del cancro nei cani

Come abbiamo visto nella sezione precedente, il cancro nei cani produce una serie di segni clinici non specifici, che sono comuni a molte altre malattie. Pertanto, è una malattia che dovrebbe essere presa in considerazione in quasi tutti gli elenchi di diagnosi differenziali.

Quindi, come rilevare il cancro nei cani? Il protocollo diagnostico può variare a seconda dei casi, ma in generale si può riassumere nei seguenti punti:

  • Valutazione del paziente: due aspetti molto importanti a questo punto sono la razza e l'età. Alcune razze sono particolarmente predisposte ai tumori maligni, come il boxer o il golden retriever. L'età è anche un fattore importante, poiché il cancro è una malattia geriatrica la cui incidenza aumenta a partire da una certa età. Sebbene il cancro possa comparire nei cani giovani, la diagnosi di cancro è molto più comune nei cani più anziani.
  • Anamnesi: è importante conoscere la cronicità del processo, la sua evoluzione e se l'animale ha ricevuto un trattamento precedente.
  • Esame obiettivo: oltre ad esaminare i tumori stessi (purché palpabili), è importante palpare i nodi regionali, poiché sono i primi punti in cui metastatizzano i tumori. L'esame obiettivo, quindi, fornisce informazioni sull'estensione locale del processo, da cui la sua grande rilevanza.
  • Test di laboratorio: l'analisi del sangue consente di conoscere le condizioni generali del paziente, ma non consente di confermare o escludere la diagnosi di tumore. Tuttavia, c'è un'eccezione per cui i test di laboratorio sono diagnostici, come nel caso della leucemia.
  • Esami di screening: radiografia, ecografia, TAC e risonanza. Sono fondamentali per localizzare i tumori primari, valutare il coinvolgimento regionale e escludere o meno la presenza di metastasi.
  • Istopatologia: consiste nel prelevare un campione di tessuto (biopsia) e osservarlo al microscopio. È l'unico test che permette la diagnosi definitiva del tumore, in quanto fornisce informazioni sull'origine esatta, il grado di gravità e le caratteristiche invasive.

Trattamento del cancro nei cani

Una volta che la malattia è stata diagnosticata, una delle prime domande poste agli assistenti è se il cancro nei cani è curato. Il trattamento dei tumori maligni nei cani può essere affrontato in tre modi:

  • Chirurgia: quando possibile, è il trattamento di scelta. A seconda del tipo specifico di tumore, è necessario eseguire un intervento chirurgico più conservativo o più aggressivo. In alcuni casi può anche essere necessario un intervento chirurgico radicale (come l'amputazione di un arto).
  • Chemioterapia: la chemioterapia convenzionale consiste nel somministrare farmaci che distruggono le cellule tumorali, impiegando le dosi massime tollerate dal paziente, seguiti da periodi di riposo. Tuttavia, oltre alla chemioterapia convenzionale, esistono anche altre terapie mediche utili per il trattamento del cancro nei cani, come la terapia mirata e la terapia angiogenica. Quando si propongono trattamenti di questo tipo, è normale che i dog sitter si chiedano se valga la pena fare la chemioterapia. La verità è che la chemioterapia è di solito un trattamento palliativo (quasi mai curativo se non accompagnato da altre terapie). Tuttavia, è di grande aiuto perché aiuta a migliorare la qualità della vita dell'animale e aumenta il tempo di sopravvivenza con effetti collaterali minimi.
  • Radioterapia: può essere utilizzata come trattamento singolo o dopo un intervento chirurgico, come trattamento complementare. Il problema di questa terapia è il suo costo elevato e il numero limitato di strutture che hanno questa opzione di trattamento.

L'approccio terapeutico dipende in larga misura dal tipo specifico di tumore. Come abbiamo detto, il trattamento di scelta è sempre la rimozione del tumore, ma purtroppo ci sono tumori maligni (come linfomi o leucemie) che non sono operabili, o tumori che richiedono la combinazione di varie terapie. Per questo motivo, a seconda del tipo di tumore, si dovrebbe prendere in considerazione un trattamento curativo o, se non possibile, palliativo.

Tuttavia, anche se la medicina veterinaria ha diverse possibilità terapeutiche contro il cancro, dobbiamo sapere che non tutti i casi sono o devono essere trattati. In caso di tumori con prognosi molto sfavorevole e che impediscono all'animale di godere di una qualità di vita accettabile, l'eutanasia dovrebbe essere considerata nell'interesse del benessere dell'animale.

Cancro nei cani: cause, sintomi e trattamento - Trattamento del cancro nei cani

Speranza di vita di un cane con cancro

Una cosa che dobbiamo tenere a mente è che non è possibile definire una prognosi generale per il cancro, poiché ogni tumore ha un comportamento biologico diverso che rende la prognosi diversa in ogni caso.

Logicamente, maggiore è il grado di malignità, peggiore è la previsione e minore è l'aspettativa di vita dell'animale. Di seguito elenchiamo i tumori dal migliore al peggiore:

  • Tumori benigni: come lipoma o istiocito.
  • Tumori maligni localmente invasivi, senza tendenza a metastatizzare: come il tumore di Sticker.
  • Tumori maligni localmente invasivi, con bassa tendenza a metastatizzare: come i tumori testicolari.
  • Tumori maligni localmente invasivi, con alta tendenza alla metastatizzazione: come osteosarcomi o emangiomi.
  • Tumori maligni disseminati o sistemici: come leucemie o mielomi.

Non è possibile stabilire con precisione l'aspettativa di vita di un cane perché, insistiamo, dipende dal tipo, dall'età, da quanto è avanzato, ecc.

Come prevenire il cancro nei cani?

In generale, dobbiamo evitare l'esposizione dei nostri cani a qualsiasi fattore cancerogeno, come raggi X, luce ultravioletta, metalli pesanti, papillomavirus, ecc.

Purtroppo, tuttavia, attualmente non conosciamo la causa concreta della maggior parte dei tumori maligni nei cani, il che complica enormemente la loro prevenzione. Ecco perché dobbiamo essere consapevoli dell'importanza della diagnosi precoce e del trattamento di tali processi, poiché un approccio rapido alla malattia sarà cruciale per la prognosi dei pazienti.

Questo articolo è puramente informativo, da AnimalPedia non abbiamo la facoltà di prescrivere trattamenti veterinari né realizzare alcun tipo di diagnosi. Ti invitiamo a portare il tuo animale domestico dal veterinario nel caso in cui presenti qualsiasi tipo di malessere o fastidio.

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