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Esempi di animali vertebrati e invertebrati

Di Lorena Bonioni, Traduttrice e copywriter junior di AnimalPedia. Aggiornato: 19 giugno 2018
Esempi di animali vertebrati e invertebrati

Il pianeta Terra possiede una grande biodiversità composta da forme di vita molto diverse, il che si traduce in un gran numero di esseri viventi che appartengono a genetiche differenti e popolano distinti ecosistemi. Per poter studiare e capire meglio il mondo animale, gli esseri umani hanno elaborato diverse forme di classificazione degli animali per esempio basate sull'alimentazione, sulle forme riproduttive o a seconda della conformazione della creatura stessa. La catalogazione costruita sulla struttura dell'animale si suddivide in base alla presenza o meno della colonna vertebrale.

In questo articolo di AnimalPedia ti spiegheremo in dettaglio le caratteristiche di entrambi i gruppi proponendoti una lista con vari esempi di animali vertebrati e invertebrati. Alla fine della lettura sarai in grado di spiegarlo ad un bambino delle elementari. Prendi nota!

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Quali sono gli animali vertebrati?

Gli animali vertebrati o "Vertebrata" sono un gruppo di animali che possiedono la colonna vertebrale o spina dorsale composta da vertebre. Lo scheletro interno (detto anche endoscheletro) degli animali vertebrati può essere osseo o cartilaginoso, e grazie alla facilità con cui si fossilizza, è stato possibile studiare l'evoluzione degli animali sul Pianeta Terra.

Le vertebre sono ossa altamente specializzate che unite formano la colonna vertebrale. La funzione de la colonna vertebrale è proteggere e sostenere il midollo spinale, oltre che collegarla al sistema nervoso. I vertebrati si distinguono per il fatto di possedere una simmetria bilaterale e un cranio che protegge il cervello.

Il loro corpo si divide in tre zone: testa, tronco ed estremità, e alcune specie possiedono anche la coda. Un'altra caratteristica importante è che i vertebrati hanno tutti un sesso differenziato più o meno evidente. Si stima che esistono più di 62.000 specie animali che fanno parte di questo gruppo.

Esempi di animali vertebrati

Quindi quali sono gli animali vertebrati? Prima di mostrarti alcuni esempi, sappi che questa categoria si suddivide in 5 gruppi principali: mammiferi, uccelli, pesci, anfibi e rettili. Esistono anche altre distinzioni, come per esempio tra quelli di sangue caldo (uccelli e mammiferi) e quelli di sangue freddo (rettili, anfibi e pesci).

Ecco un elenco di animali vertebrati:

  • Cane
  • Canguro
  • Gorilla
  • Scimmia
  • Cammello
  • Dromedario
  • Leone
  • Pantera
  • Elefante
  • Tigre
  • Giraffa
  • Squalo
  • Ippopotamo
  • Giaguaro
  • Rinoceronte
  • Gatto
  • Mucca
  • Cavallo
  • Pecora
  • Iguana
  • Rana
  • Pesce pagliaccio
  • Coniglio
  • Pony
  • Topo
  • Lince
  • Pappagallo
  • Foca
  • Cincillà
  • Canarino
  • Cardellino
  • Lucertola
  • Tartaruga
  • Alligatore
Esempi di animali vertebrati e invertebrati - Esempi di animali vertebrati

Quali sono gli animali invertebrati?

Gli animali invertebrati o "Invertebrata" si caratterizzano dal fatto di non avere vertebre, colonna vertebrale o scheletro interno articolato. Di solito sono di dimensione piccola e la maggior parte è provvista di scheletro esterno che li protegge, conosciuto come esoscheletro, che può manifestarsi sotto forma di guscio o corazza.

Costituiscono la maggior parte del regno animale, infatti rappresentano il 95% di tutte le specie esistenti sul Pianeta Terra. A differenza dei vertebrati, non hanno capacità di adattamento né sono in grado di colonizzare.

Esempi di animali invertebrati

Esistono 6 gruppi principali di invertebrati: poriferi (meglio conosciuti come spugne), celenterati (tra cui meduse e coralli), echinodermi (tra cui ricci e stelle di mare), molluschi (come vongole, seppie, polpi, lumache e chiocciole), anellidi (come ad esempio vermi e lombrichi) e artropodi (crostacei, insetti e aracnidi). Il gruppo degli artropodi è il più vasto di tutto il regno animale (compreso di quello degli animali vertebrati) con ben 875 mila specie conosciute.

Ecco un elenco di animali invertebrati:

  • Polpo
  • Zanzara
  • Ape
  • Vespa
  • Formica
  • Ragno
  • Medusa
  • Riccio di mare
  • Lumaca
  • Corallo
  • Vongola
  • Ostrica
  • Cozza
  • Calamaro
  • Scorpione
  • Libellula
  • Amantide religiosa
  • Granchio
  • Aragosta
  • Grillo
  • Cavalletta
  • Mosca
  • Farfalla
  • Insetto Stecco
Esempi di animali vertebrati e invertebrati - Esempi di animali invertebrati

La formica è un vertebrato o un invertebrato?

Il regno animale è costituito da 1 milione e mezzo di specie viventi, senza considerare quelle che ancora sono da scoprire. Dovuto all'enorme numero di esseri viventi che formano parte degli animali vertebrati e invertebrati, risulta praticamente impossibile elaborare una lista completa che li includa tutti. Nonostante ciò, grazie alle caratteristiche menzionate nell'articolo, è molto semplice imparare a distinguerli.

Ricapitolando:

  • La caratteristica fondamentale che distingue vertebrati da invertebrati è la presenza delle ossa interne che compongono lo scheletro dell'animale (detto endoscheletro).
  • Gli invertebrati non possiedono vertebre né colonna vertebrale ma spesso hanno uno scheletro esterno, come ad esempio un guscio o una corazza, chiamato invece esoscheletro.
  • Il 95% del regno animale è costituito da invertebrati.

E allora potremo finalmente risolvere i nostri dubbi e rispondere alle domande quali: la formica è un vertebrato o un invertebrato? E il polpo ha lo scheletro? invece a quale di questi gruppi appartiene l'ape? E il topo?

Possiamo affermare con certezza che, nonostante le sue piccole dimensioni e la sua antichissima età, la formica è un animale invertebrato in quanto appartiene all'insieme degli insetti (gruppo invertebrati, sottoinsieme degli artropodi). Anche il polpo, dal corpo grosso e globoso, non ha lo scheletro ma solo un esoscheletro e quindi appartiene all'insieme degli invertebrati. La laboriosa ape, diffusa in tutto il pianeta, fa sempre parte del mondo degli insetti, e dunque classificabile come invertebrato. Il piccolo roditore chiamato topo comune è una specie molto diffusa presente in quasi tutti i paesi, è un mammifero ed è perciò un animale vertebrato.

Facci sapere nei commenti se abbiamo chiarito ogni incertezza e scrivi a quale gruppo appartiene il tuo animale preferito.

Esempi di animali vertebrati e invertebrati - La formica è un vertebrato o un invertebrato?

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3 commenti
claudia colono
Grazie
Elena Pisano
I pesci come sono invertebrati
Sua valutazione:
Teresa
Grazie mille, mi è stato molto utile!
Piergiorgio Zotti (Autore/autrice di AnimalPedia)
Salve Teresa,

grazie a te, siamo contenti che ti sia stato utile.

Un saluto.

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