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Epilessia nel cane: Cause, sintomi e trattamento

 
Di María Besteiros. 18 ottobre 2020
Epilessia nel cane: Cause, sintomi e trattamento

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L'epilessia nel cane non è un disturbo molto comune, tuttavia, è importante che chi conviva con un amico a quattro zampe sia informato su cosa si tratti in modo da poter identificare questa patologia e agire tempestivamente nel caso il cane abbia una crisi epilettica in qualche momento della sua vita.

In questo articolo di AnimalPedia spiegheremo in cosa consiste l'epilessia nel cane, le cause della sua comparsa, i sintomi caratteristici e il trattamento più adeguato per aiutare il nostro cane a recuperare una buona qualità di vita.

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Epilessia nel cane

Per cominciare, spiegheremo cos'è l'epilessia nel cane o epilessia canina. Si tratta di un disturbo che provoca crisi di origine acquisita, strutturale o idiopatica. Un tipico attacco di epilessia canina si suddividerà nelle seguenti fasi:

  • Prodromo: è una manifestazione clinica non specifica che si presenta precedendo il quadro clinico tipico di una determinata malattia. Si tratta, dunque, della fase precedente all'inizio della crisi. Possono rivelarsi cambiamenti comportamentali nel cane.
  • Aura: si tratta di un insieme di sintomi di tipo neurologico caratterizzati da uno scotoma scintillante che precedono una crisi epilettica, causati da un'onda di depressione corticale. È la fase di inizio di una crisi ma è difficile da riconoscere. Il vomito o l'incontinenza di urina e feci possono essere dei segnali. Per altri autori si tratta di una crisi epilettica sensoriale, che includerebbe cambiamenti comportamentali. Questo tipo di epilessia nei cani sarebbe quindi privo di crisi epilettiche. Il cane, invece, mostrerà comportamenti strani, come mordere l'aria come se catturasse qualche oggetto, leccandosi compulsivamente o fissando il vuoto.
  • Periodo ottale: è la fase in cui si verificano i movimenti involontari, le crisi epilettiche nei cani. Dura da pochi secondi a diversi minuti.
  • Periodo post-ictale: dopo la crisi alcuni cani possono essere disorientati, urinare o sperimentare qualche problema neurologico come debolezza o cecità.

Per saperne di più sull'epilessia nei cani, si consiglia di leggere questo altro articolo di AnimalPedia "L'epilessia nel cane - Cause, sintomi e cosa fare'.

Epilessia nel cane: Cause, sintomi e trattamento - Epilessia nel cane

Cause dell'epilessia nel cane

L'epilessia acquisita è caratterizzata da una causa identificabile, ad esempio una cicatrice sul cranio dovuta a un colpo alla testa. Al contrario, nell'epilessia idiopatica, che è più comune, la causa non può essere identificata. Si suggerisce che possa essere correlata a squilibri in diverse sostanze che sono responsabili della trasmissione di impulsi nervosi al cervello.

Le cause possono essere suddivise in extra o intracraniche. La prima può essere causata da tossine, a volte come risultato di problemi metabolici. Le seconde corrispondono a encefaliti, traumi o patologie come l'idrocefalo.

In alcune razze l'epilessia nel cane è ereditaria, come nel caso del Beagle o del Pastore tedesco. In altri è più comune, anche se la sua origine genetica non è stata provata. Tra questi il Cocker, il Collie, il Golden, il Labrador, Setter irlandese, il Barboncino, il San Bernardo e l'Husky. Inoltre, l'epilessia può essere più comune nei cani anziani a causa della comparsa di tumori nel cervello o di problemi metabolici dovuti a malattie epatiche o renali, più comuni in questa fase della loro vita.

Sintomi dell'epilessia nel cane

Il sintomo caratteristico saranno le convulsioni, che generalmente si manifestano tra i sei mesi e i cinque anni d'età. Per poter parlare di epilessia nel cane, le crisi epilettiche dovranno essere ricorrenti e simili. Queste crisi, col tempo, diventeranno più frequenti. Il cane potrebbe anche perdere conoscenza. Noterete anche ipersalivazione (scialorrea) dell'animale, vomito o che si fa i bisogni addosso.

A seconda dei sintomi, le crisi epilettiche possono essere crisi parziali (semplici o complesse) o generalizzate, a seconda che colpiscano una parte del cervello o che si originino da entrambi gli emisferi del cervello. Nelle prime osserveremo movimenti della testa, sbattimento delle palpebre, tremori delle estremità, minzione, defecazione, ipersalivazione, pupille dilatate, vomito, ansia, paura o aggressività. Quelle generalizzate possono manifestarsi in vari modi:con contrazioni muscolari, movimenti insoliti delle zampe, contrazioni improvvise che colpiscono tutte le parti del corpo o perdita di tono muscolare.

In questo video del canale Blake E possiamo osservare un episodio reale di attacco epilettico nel cane:

Trattamento dell'epilessia nel cane

Prima di tutto è essenziale che il veterinario faccia una diagnosi accurata, poiché l'epilessia può essere confusa con sincopi, disturbi neurologici o anche narcolessia o dolore molto intenso.

Se siamo interessati a sapere come curare l'epilessia nei cani, dobbiamo essere chiari sul fatto che, sebbene esistano farmaci specifici, potrebbero non essere del tutto efficaci. Pertanto, l'obiettivo del trattamento nell'epilessia idiopatica sarà quello di ridurre la frequenza e la gravità delle crisi. È anche importante sapere che queste pillole possono avere effetti collaterali come la sedazione, ma che generalmente i cani vi si abituano in poche settimane, al punto da tollerarli.

Tuttavia, se si identifica la causa dell'epilessia, dovrà essere trattata. I farmaci per l'epilessia possono essere prescritti a vita e devono essere effettuati regolari di controllo.

Esistono diversi farmaci per l'epilessia, quindi il veterinario ve ne prescriverà diversi fino a trovare quello più efficace per il vostro cane.

Trattamento naturale per l'epilessia nel cane

Sul trattamento naturale dell'epilessia si sta studiando l'effetto benefico di vari integratori alimentari e diete. Per maggiori informazioni è opportuno consultare il veterinario, poiché non tutte le raccomandazioni si sono dimostrate più efficaci di un placebo.

Epilessia nel cane: Cause, sintomi e trattamento - Trattamento dell'epilessia nel cane

Cosa fare durante un attacco epilettico nel cane?

Se il vostro cane ha un attacco epilettico, prima di tutto dovrete mantenere la calma. Successivamente, sarà necessario fare quanto segue:

  1. Se ci sono bambini e/o altri animali nella stanza, dovranno essere allontanati. In questo modo, potremo occuparci meglio di eventuali crisi epilettiche del nostro cane.
  2. In seguito, rimuoveremo qualsiasi oggetto che possa danneggiare il nostro animale.
  3. Spegneremo dunque l'illuminazione della stanza, perché potrebbe causargli stress e disagio, e registreremo la crisi epilettica con il cellulare in modo da poterla mostrare al veterinario.
  4. Chiameremo un veterinario di emergenza, poiché alcune crisi epilettiche nei cani possono essere fatali.
  5. Mentre parliamo al telefono con il veterinario, cronometreremo la crisi epilettica del cane, soprattutto se dura più di 3 minuti.
  6. Aspetteremo accanto al nostro cane fino alla fine della crisi, in nessun momento lo lasceremo solo. Se il veterinario ci dà delle indicazioni, sarà importante seguirle. È anche importante non cercare di "svegliarlo", perché il cane non è consapevole delle crisi epilettiche.
  7. Quando l'attacco epilettico sarà passato, conforteremo delicatamente il nostro animale, senza urlare o costringerlo ad alzarsi.
  8. Infine, ci recheremo dal veterinario o gli chiederemo di venire a casa nostra.

Può morire un cane a causa di un attacco epilettico?

Le conseguenze di un attacco epilettico nel cane possono essere gravi, anche fatali, se non smettono le convulsioni. Queste situazioni possono anche lasciare postumi nel cane, come vedremo. La prognosi varia a seconda della causa delle convulsioni e dalla possibilità di controllarle. Se la crisi epilettica nel cane non cessa, può morire. In ogni caso, è più probabile che l'animale sopravviva e che debba seguire un trattamento.

Conseguenze dell'attacco epilettico nel cane

I ripetuti attacchi epilettici alterano di per sé la qualità della vita del cane. In altri momenti, il cosiddetto stato epilettico refrattario si verifica quando il cane non risponde ai farmaci anticonvulsivanti (anticonvulsivi o antiepilettici).

Se non si controllano le convulsioni, la vita del cane sarà in pericolo e, se si riprende, potrebbe comunque avere postumi come: problemi di coordinazione, cecità, girare in tondo o iperattività.

Alcuni possono essere curati in poche settimane, e non influiranno sulla speranza di vita di un cane epilettico, anche se in alcuni casi possono diventare permanenti.

Questo articolo è puramente informativo, da AnimalPedia non abbiamo la facoltà di prescrivere trattamenti veterinari né realizzare alcun tipo di diagnosi. Ti invitiamo a portare il tuo animale domestico dal veterinario nel caso in cui presenti qualsiasi tipo di malessere o fastidio.

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