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Tipi di crostacei: quali sono, elenco e caratteristiche

 
María Luz Thomann
Di María Luz Thomann, Biologa ed ornitologa. 24 aprile 2024
Tipi di crostacei: quali sono, elenco e caratteristiche

I crostacei formano un gruppo vario e affascinante di organismi che popolano una diverse specie di habitat acquatici in tutto il mondo. Dagli imponenti granchi ai minuscoli gamberi, questi artropodi marini svolgono un ruolo vitale negli ecosistemi acquatici e hanno un'importanza significativa come fonte di cibo chiave per altre specie.

In questo articolo di AnimalPedia ti racconteremo tutto sulle caratteristiche dei crostacei, esempi e i loro habitat, non perdertelo!

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Sommario
  1. Cosa sono i crostacei?
  2. Caratteristiche dei crostacei
  3. Tipi di crostacei
  4. Esempi di crostacei
  5. Alimentazione dei crostacei
  6. Riproduzione dei crostacei

Cosa sono i crostacei?

I crostacei sono un gruppo eterogeneo di animali invertebrati appartenenti al phylum Arthropoda, che comprende più di 67.000 specie finora conosciute. Questi organismi si trovano principalmente in ambienti acquatici, sebbene esistano anche alcune specie terrestri. Le dimensioni dei crostacei variano da specie microscopiche a specie piuttosto grandi come aragoste e granchi.

Una delle caratteristiche distintive di questi animali è il loro esoscheletro segmentato e rigido, composto principalmente da chitina. Questo esoscheletro fornisce protezione dai predatori e offre supporto strutturale al corpo del crostaceo. Tuttavia, per crescere, i crostacei devono cambiare esoscheletro in un processo noto come muta.

I crostacei si trovano in un'ampia varietà di habitat acquatici, dalle acque dolci agli oceani profondi. Possono essere trovati in fiumi, laghi, stagni, ruscelli, acque costiere e nell'oceano aperto. Alcuni di questi, come i granchi eremiti, vivono in gusci vuoti per proteggere i loro corpi molli.

Questo gruppo eterogeneo comprende gamberoni, gamberi, aragoste, granchi, paguri, krill e molti altri. Oltre alla loro importanza ecologica come parte integrante degli ecosistemi acquatici, i crostacei sono anche un’importante fonte di cibo per altri animali.

Tipi di crostacei: quali sono, elenco e caratteristiche - Cosa sono i crostacei?

Caratteristiche dei crostacei

I crostacei possiedono un esoscheletro esterno duro e segmentato composto principalmente da chitina. Questo esoscheletro fornisce protezione dai predatori e funge anche da punto di inserimento per i muscoli. Ma questa non è l'unica caratteristica, di seguito vi mostriamo tutte le caratteristiche dei crostacei:

  • Zampe articolate. La maggior parte dei crostacei ha più paia di zampe articolate. Queste sono utilizzate per muoversi, catturare del cibo e altre attività. Il numero di zampe può variare a seconda della specie e del tipo di crostaceo.
  • Antenne. Generalmente hanno un paio di antenne sulla testa. Queste strutture sensoriali vengono utilizzate per rilevare l'ambiente circostante, il cibo e comunicare con altri crostacei.
  • Branchie. Per quanto riguarda la respirazione, questi animali invertebrati respirano attraverso le branchie, che sono localizzate in diverse parti del corpo a seconda della specie. Queste consentono lo scambio di gas tra acqua e sangue.

Questi animali sono anche caratterizzati dall'attuazione di una serie di comportamenti e tecniche di sopravvivenza:

  • Perdita dell'esoscheletro. I crostacei subiscono un processo di muta periodica in cui perdono il loro vecchio esoscheletro e ne sviluppano uno nuovo. Durante questo processo, il crostaceo è vulnerabile ai predatori e ad altri pericoli finché il suo nuovo esoscheletro non si indurisce completamente.
  • Abitudini alimentari. Hanno una grande varietà di abitudini alimentari, alcuni sono predatori e si nutrono di altri organismi acquatici, mentre altri sono filtratori, erbivori o detritivori, cioè che si nutrono di materia organica in decomposizione.
  • Habitat vari. I crostacei si trovano in un'ampia varietà di habitat acquatici, dalle acque dolci agli oceani più profondi. Possono abitare fiumi, laghi, estuari, barriere coralline e acque profonde, adattandosi a una varietà di condizioni ambientali.
  • Riproduzione. La riproduzione può variare, ma generalmente comporta la fecondazione esterna delle uova. Alcune specie si prendono cura di esse, mentre altre rilasciano le uova nell'acqua affinché si sviluppino autonomamente.
Tipi di crostacei: quali sono, elenco e caratteristiche - Caratteristiche dei crostacei

Tipi di crostacei

I crostacei costituiscono un gruppo estremamente diversificato e ne esiste un'ampia varietà di tipi che possono essere classificati in diverse categorie. Di seguito menzioniamo alcuni dei tipi più comuni di crostacei, insieme ad esempi rappresentativi di ciascuno:

  • Decapodi: questo gruppo comprende crostacei con dieci zampe, che di solito ci sono più familiari, poiché questo gruppo comprende granchi (ad esempio granchi di fiume e granchi eremiti), aragoste (ad esempio aragoste dei Caraibi e aragoste dolci) e gamberi (ad esempio esempio, gambero bianco e gambero di fiume). Qui si trovano anche i krill. Questi piccoli crostacei sono componenti importanti dello zooplancton e sono una fonte di cibo vitale per molte specie marine, tra cui pesci, balene e uccelli marini. Sono noti per la loro abbondanza nelle regioni polari e per il loro ruolo nella catena alimentare marina.
  • Copepodi: i copepodi sono piccoli crostacei che si trovano in abbondanza negli oceani e nelle acque dolci. Costituiscono una parte importante del plancton marino e sono una fonte alimentare fondamentale per molti organismi acquatici. In questo gruppo troviamo piccoli crostacei che formano lo zooplancton.
  • Cirripedi: questi crostacei sono noti per attaccarsi a superfici dure, come rocce, conchiglie e navi, tramite uno stelo. Hanno una struttura corporea unica e si nutrono filtrando le particelle di cibo dall'acqua. Questo gruppo include il piede di cornucopia, noti per attaccarsi alle barche.
  • Isopodi: Gli isopodi sono il gruppo più diversificato di crostacei. Possiedono un corpo appiattito nella parte del dorso e del ventre e si trovano spesso in ambienti marini e d'acqua dolce. Un esempio comune è la ligia italica.

Questi sono solo alcuni esempi delle tipologie di crostacei che esistono in natura. La diversità di forme e stili di vita di questi animali è davvero impressionante e dimostra l'adattabilità di questo gruppo ad una vasta gamma di habitat e condizioni ambientali.

Crostacei marini

I crostacei marini costituiscono una parte significativa della biodiversità marina e sono una presenza comune negli oceani di tutto il mondo. Questi organismi acquatici si adattano a una varietà di habitat marini, dalle acque costiere poco profonde alle profondità abissali degli oceani. Di seguito mostriamo alcuni esempi di crostacei marini:

  • Granchi: i granchi sono crostacei marini molto diversificati che si trovano in un'ampia varietà di habitat marini, da acqua poco profonde a oceani. Ne sono un esempio il granchio reale (Callinectes sapidus), il paguro bernardo (Pagurus bernhardus) e il Kiwa hirsuta, caratteristico per il suo aspetto “peloso”.
  • Aragoste: questo gruppo di crostacei possiede corpo allungato e lunghe antenne. Si trovano principalmente nelle acque tropicali e subtropicali, dove costituiscono un'importante fonte di cibo per altri predatori marini. Un esempio di questo gruppo è l'aragosta dei Caraibi (Panulirus argus).
  • Gamberoni: i gamberoni sono crostacei marini che si trovano in un'ampia varietà di habitat marini, da acque poco profonde alle profondità oceaniche. Sono un'importante fonte di cibo per molti animali marini. Il gambero bianco è un esempio di gambero marino, anch'esso minacciato a causa del sua eccessiva pesca.
  • Gamberi: simili ai gamberoni, ma di dimensioni medio-piccole, si trovano in diversi ambienti marini. Costituiscono una parte importante della catena alimentare marina e vengono consumati da diversi predatori marini. Un esempio è il gambero argentino (Pleoticus muelleri), che abita il Sud America.
  • Astici: gli astici, come l'astice europero (Homarus gammarus), sono crostacei marini dal corpo allungato e dalle zampe lunghe. Si trovano principalmente in acque fredde e temperate, dove vivono su fondali rocciosi e sabbiosi. Sono molto apprezzati nelle cucine di vari paesi e vengono pescati per il commercio in tutto il mondo.
  • Krill: il krill è un piccolo e abbondante crostaceo marino presente in tutti gli oceani del mondo. Costituiscono una parte fondamentale dello zooplancton marino, come il krill antartico (Euphausia superba), una fonte di cibo fondamentale per molti animali marini, tra cui pesci, balene e uccelli marini come i pinguini.
  • Cirripedi: come accennato prima, sono crostacei marini che aderiscono alle superfici utilizzando uno stelo, ed è comune vederli attaccati a rocce, conchiglie o barche. Un rappresentante di questo gruppo è il Balanus balanus. Costituiscono una parte importante dell'ecosistema marino e possono essere trovati in diversi habitat marini, dalle zone intercotidali alle acque profonde.

Crostacei terrestri

Sebbene la maggior parte dei crostacei siano acquatici, esistono alcune specie che sono riuscite ad adattarsi alla vita sulla terraferma. Questi crostacei si trovano solitamente in habitat umidi, come foreste pluviali, foreste temperate e zone costiere. Alcuni esempi di crostacei terrestri sono i seguenti:

  • Granchi terrestri: alcune specie di granchi hanno sviluppato adattamenti per vivere sulla terraferma, soprattutto in habitat vicino a specchi d'acqua dolce o salata. Un esempio importante è il granchio di Halloween (Gecarcinus quadratus), che abita l'America centrale e meridionale. Si trova nelle foreste tropicali vicine alla costa, dove vive parte della sua vita in tane che scava da solo, per poi tornare in mare per riprodursi.
  • Granchi eremiti: i granchi eremiti sono crostacei che generalmente vivono in gusci di molluschi vuoti per proteggere i loro corpi molli. Alcune specie, come il paguro caraibico (Coenobita clypeatus), hanno adattato il loro comportamento per vivere sulla terraferma, dove trovano rifugio in tane e si nutrono di materia organica in decomposizione.
  • Isopodi terrestri: sebbene la maggior parte degli isopodi siano marini, alcune specie, come il Porcellio scaber, sono riuscite ad adattarsi agli ambienti terrestri. Questi crostacei non dipendono dalla vicinanza a uno specchio d'acqua, bensì vivono in aree umide come foreste e giardini, dove si nutrono di materia organica in decomposizione.

Crostacei d'acqua dolce

I crostacei d'acqua dolce sono quelli che vivono in specchi d'acqua dolce, come fiumi, laghi, stagni e ruscelli. Questi crostacei hanno sviluppato adattamenti specifici per sopravvivere in questi habitat, che possono differire dagli adattamenti dei crostacei marini. Alcuni esempi di questo gruppo sono:

  • Granchi d'acqua dolce: alcuni granchi, come il granchio di fiume (Potamon fluviatile) o il Zilchiopsis collastinensis, hanno sviluppato la capacità di uscire fuori dall'acqua e trascorrere lunghi periodi sulla terraferma. Questi crostacei vivono solitamente in ambienti fluviali, dove possono trovare rifugio nelle fessure e nelle buche del terreno.
  • Paguti: questi sono prevalentemente crostacei acquatici e non esistono specie esclusivamente terrestri. Tuttavia, alcune specie di essi, come quelli della famiglia Atyidae, hanno sviluppato adattamenti per vivere in ambienti d'acqua dolce vicini alla costa come fiumi, ruscelli e laghi. Questi animali vivono tipicamente in acque poco profonde e possono essere trovati in aree con vegetazione acquatica e strutture come radici di alberi e rocce.
  • Gamberoni d'acqua dolce: diversi tipi di gamberoni si trovano anche in acqua dolce, come i comuni Macrobrachium potiuna.
  • Gamberi d'acqua dolce: sebbene meno comuni dei gamberoni d'acqua dolce, ne esistono alcune specie, come il Macrobrachium australiense.
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Esempi di crostacei

I crostacei comprendono una grande varietà di forme, dimensioni e habitat, dai minuscoli gamberetti ai grandi gamberoni ai giganteschi granchi giapponesi. Di seguito mostriamo alcuni rappresentanti di questo eterogeneo gruppo di invertebrati:

  • Aragosta dei Caraibi (Panulirus argus): con il suo guscio spinoso e le lunghe antenne, l'aragosta dei Caraibi è nota per la sua capacità di mimetizzarsi nelle barriere coralline e sui fondali rocciosi. Segue un'alimentazione onnivora, nutrendosi di alghe, molluschi e altri crostacei. Si trova nelle calde acque dei Caraibi occidentali e del Golfo del Messico, dove vive nelle barriere coralline, nelle grotte e nelle fessure rocciose.
  • Gambero mantide (Odontodactylus scyllarus): questo crostaceo è noto per il suo aspetto unico e i suoi possenti artigli, che usa per dare la caccia alle prede con incredibile rapidità. Possiede una vista eccezionale e può percepire la luce polarizzata, il che gli conferisce un vantaggio durante la caccia. Si trova nelle acque tropicali poco profonde degli oceani Indiano e Pacifico, dove abita fondali sabbiosi e rocciosi vicino alle barriere coralline.
  • Granchio violinista (Uca pugnax): questo granchio è noto per le sue strane chele, una di lunga più grande rispetto all'altra. È chiamato "violinista" per via della sua abitudine di sollevare la chela più grande come se suonasse un violino. Sono esperti scavatori nel fango o nella sabbia e si trovano sulle coste orientali del Nord America, dal Canada alla Florida, dove abitano le zone intertidali degli estuari, delle paludi salmastre e delle spiagge fangose.
  • Granchio porcellana (famiglia Porcellanidae): questi granchi sono noti per il loro guscio sottile e traslucido, spesso decorato con motivi fantasiosi. Sono creature notturne e si nutrono di detriti e piccoli organismi trovati su rocce e coralli. Abitano gli habitat intertidale e subtidale di tutto il mondo, dalle acque tropicali a quelle temperate. Preferiscono zone rocciose o barriere coralline con molta copertura vegetale.
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Alimentazione dei crostacei

L'alimentazione dei crostacei varia a seconda della specie e dell'habitat in cui vivono. Tuttavia, in generale, questi animali possono essere classificati in diversi gruppi alimentari in base alla loro dieta. Ecco una panoramica dei tipi di alimentazione comuni tra i crostacei:

  • Erbivori: alcuni crostacei si nutrono principalmente di piante e alghe. Questi crostacei erbivori possono consumare alghe che crescono su rocce, fondali marini o altre superfici. Gli esempi includono alcuni tipi di granchi eremiti e alcuni gamberi che mangiano di alghe.
  • Carnivori: molti crostacei sono carnivori e si nutrono di altri organismi. Questi possono includere piccoli pesci, molluschi, vermi, altri crostacei e persino materia organica in decomposizione. Granchi, aragoste, gamberi e paguri sono alcuni esempi di questo gruppo.
  • Detritivori: altri possono nutrirsi di materia organica in decomposizione, come resti di piante e animali morti. Questi crostacei sono importanti per scomporre la materia organica nell'ecosistema acquatico e contribuire al ciclo dei nutrienti. I granchi eremiti e alcuni gamberi sono esempi di crostacei detritivori.
  • Filtratori: alcuni di questi animali si nutrono filtrando le particelle di cibo dall'acqua. Questi crostacei possiedono strutture filtranti specializzate che permettono loro di intrappolare piccoli organismi e particelle di cibo sospese nell'acqua. I copepodi e alcuni tipi di gamberi sono esempi di crostacei che si nutrono filtrando la materia.
  • Onnivori: altri ancora hanno una dieta varia e si nutrono sia di sostanze vegetali che animali. Questi crostacei possono consumare un'ampia varietà di alimenti, a seconda della disponibilità e delle condizioni dell'habitat. Alcuni granchi e gamberi sono esempi di crostacei onnivori.

Inoltre, l'alimentazione dei crostacei può variare a seconda dell'età, delle dimensioni e delle condizioni dell'habitat. Alcune specie sono opportuniste e possono adattare la propria dieta a seconda della disponibilità di cibo nel loro ambiente.

Riproduzione dei crostacei

La riproduzione dei crostacei può variare notevolmente a seconda della specie e dell'habitat in cui vivono. Tuttavia, ci sono diversi modelli generali che vengono osservati nella riproduzione di questi artropodi acquatici. Quasi tutti i crostacei sono dioici, cioè hanno sessi separati, quindi esistono individui maschi e femmine. Tuttavia, alcuni gamberi del genere Lysmata, come Lysmata wurdemanni, sono ermafroditi proterandrici, nel senso che nascono maschi ma possono cambiare sesso e diventare femmine durante la loro vita. Qui trovi altri "Esempi di animali ermafroditi".

Durante l'accoppiamento, il maschio trasferisce lo sperma alla femmina, che poi feconda le uova all'interno del suo corpo. La fecondazione può essere esterna, dove le uova fecondate vengono rilasciate nell'ambiente, o interna, dove le uova fecondate vengono trattenute nel corpo della femmina fino alla schiusa.

La maggior parte dei crostacei sperimenta uno sviluppo larvale dopo la schiusa delle uova. Le larve possono avere forme e stili di vita molto diversi rispetto agli adulti e, durante questa fase, possono nutrirsi per poi crescere e trasformarsi in adulti.

Alcune specie di crostacei, come i granchi eremiti e alcuni gamberi, possono mostrare pratiche genitoriali verso i loro piccoli, come la femmina che protegge le uova finché non si schiudono.

Questi animali possiedono una grande varietà di strategie riproduttive, inclusa la iteroparità (si riproducono più volte durante la vita) o la semelparità (si riproducono una sola volta nella vita). La strategia di riproduzione può dipendere da fattori quali le dimensioni del crostaceo, la disponibilità delle risorse e l'ambiente.

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Bibliografia
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