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Come prendersi cura di un cane anziano

Di Cecilia Natale, Traduttrice e copywriter di AnimalPedia. Aggiornato: 15 febbraio 2018
Come prendersi cura di un cane anziano

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I cani che hanno superato i 10 anni di età possono essere considerati cani anziani, soprattutto se sono di grande taglia. Chi ha avuto un cane a anziano sa quanto può essere tenero: in un certo senso ricorda un cucciolo per quanto riguarda le necessità e le attenzioni che richiede.

In questo articolo di AnimalPedia ti diamo alcuni consigli per migliorare la qualità della vita di un cane anziano per dargli tutti i comfort di cui ha bisogno. Continua a leggere per scoprire come prendersi cura di un cane anziano in questa guida completa di tutto ciò che devi sapere.

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Dedizione e buona volontà

Come abbiamo accennato, i cani che hanno superato i 10 anni di età sono considerati cani anziani. Tuttavia, i cani di piccola taglia hanno una speranza di vita maggiore, anche se dipende molto da caso a caso.

In questa tappa finale della vita di un cane (tranquillo, a volte è molto lunga!) il cane cambia comportamento, dorme molto di più e può ammalarsi più facilmente. Il nostro compito è quello di cercare di attenuare gli effetti dell'invecchiamento tenendo in considerazione tre fattori di base:

  • umore
  • alimentazione
  • dolore
Come prendersi cura di un cane anziano - Dedizione e buona volontà

L'alimentazione di un cane anziano

L'alimentazione in questa fase della vita è molto importante poiché le esigenze di un cane anziano non sono più le stesse di quelle di un cane adulto. Per questo motivo è importante seguire alcuni consigli che ti diamo di seguito.

  • Un cane anziano deve essere proporzionato e non obeso. Questo aspetto è molto importante perché, se è in forma, non dovrà sopportare peso eccessivo sulle ossa e sui muscoli.

  • Per assicurarti che il tuo cane sia sempre ben nutrito, portalo dal veterinario ogni 6 mesi per fare una visita generale e controllare che non soffra di eventuali problemi di salute.
  • Se il tuo cane è in buona forma, in ogni caso dovrai cambiare la sua alimentazione, per esempio sostituire le crocchette per cani adulti con altre per cani senior, con meno calorie e adatte a questa fase della loro vita.

  • Se al contrario il tuo cane anziano è troppo magro, dovrai dargli degli alimenti per cuccioli, ricchi di grassi, in modo che si rimetta in forze.

  • Se noti che il tuo cane non beve acqua spesso, puoi provare ad aggiungere del brodo di pollo o di pesce ai croccantini, sempre se continua a mangiarli. Puoi anche aumentare il consumo di cibi in scatola perché più ricchi d'acqua.

  • Il tuo cane deve sempre avere acqua fresca e pulita in abbondanza.

  • In questa tappa della vita, i denti del cane iniziano a rovinarsi. Evita di dargli ossa da sgranocchiare.
  • Può succedere che il cane mangi e sputi il suo cibo o che semplicemente non voglia mangiare. In questo caso ti consigliamo di cambiare crocchette e di scegliere una marca di qualità migliore. Ogni tanto puoi preparare tu stesso il cibo per il tuo cane. Se non mangia affatto, portalo dal veterinario.
  • Puoi aggiungere delle vitamine alla dieta del tuo cane se pensi che abbia bisogno di un extra di energia. Consulta il veterinario e informati in un negozio di animali su come somministrargliele.

  • Se il tuo cane anziano mangia troppo velocemente e hai paura che possa soffrire della sindrome della torsione dello stomaco, spargi le crocchette per terra, sul pavimento pulito e disinfettato. In questo modo, oltre a stimolare l'olfatto e a mantenere attiva la sua intelligenza, lo aiuterai a mangiare più lentamente.
  • Ricorda che in alcune occasioni, i cani di età avanzata che soffrono di problemi quali la demenza senile possono mangiare e andarsene all'improvviso, dimenticando ciò che stavano facendo. Se è il caso del tuo cane, sorveglialo sempre quando mangia.
  • Se un cane anziano è sordo o cieco, può sentirsi disorientato. Resta vicino a lui quando mangia per infondergli sicurezza.

Se non dai da mangiare e da bere correttamente al tuo cane anziano, possono presentarsi problemi gravi come insufficienza renale o problemi cardiaci. Controlla sempre che il cane mangi in maniera adeguata.

Come prendersi cura di un cane anziano - L'alimentazione di un cane anziano

Le passeggiate di un cane anziano

Un cane anziano dorme più ore rispetto a un cane adulto, ma questo aspetto non deve trarti in inganno perché ha bisogno di andare a passeggio e di socializzare come qualsiasi altro cane. È importante adattare l'esercizio alla situazione specifica: anche se in maniera ridotta, l'attività fisica deve essere sempre svolta.

Ti consigliamo di portare a spesso il cane anziano per meno tempo (mai superare i 30 minuti), in particolar modo la mattina presto o la sera al tramonto perché l'eccessivo calore delle ore di punta potrebbe farlo lo soffrire inutilmente. Andare a passeggio è importante per un cane anziano perché lo aiuta a mantenere i muscoli forti e a tenere sotto controllo l'obesità. Consulta all'articolo tutte le attività per un cane anziano. Ricorda di prestare particolare attenzione se il tuo cane ha dei problemi di udito o di vista perché sarà più sensibile all'ambiente che lo circonda.

Infine è fondamentale aggiungere che bisogna rispettare il cambiamento inevitabile del carattere del cane in questa fase della vita. Non tirare il guinzaglio e non camminare di fretta con lui. Rispetta i suoi tempi e abbi pazienza se a volte non ha voglia di camminare. Per stimolarlo, porta sempre con te i suoi bocconcini preferiti.

Come prendersi cura di un cane anziano - Le passeggiate di un cane anziano

Affetto costante

Il cane anziano può cambiare atteggiamento e mostrarsi meno indipendente e più attaccato a te tanto da piangere quando esci di casa perché ha più bisogno di affetto.

Uno dei problemi più comuni fra i cani anziani è essere considerati meno dalla famiglia. Vedendolo sempre dormire e sapendo che ha bisogno di riposare, è normale che i padroni pensino che sia meglio lasciarlo dormire. È importante non interrompere le sue ore di sonno, ma allo stesso modo è importante dargli affetto, stimolarlo a muoversi e a giocare. Se non lo si fa, potrebbero esserci problemi di apatia, tristezza e isolamento. Ricorda che la mancanza di vivacità è dovuta al suo stato più delicato e alla vecchiaia. Quando non sei in casa, lasciagli dei giochi di attivazione mentale o dei pupazzi con cui si possa distrarre.

Come prendersi cura di un cane anziano - Affetto costante

In casa

È normale che un cane anziano cambi atteggiamento in casa. Uno dei comportamenti che potresti iniziare a notare è che ti segue ovunque: come conseguenza del fatto che sta perdendo udito e vista, si sente insicuro e ha paura a stare da solo. Dagli sicurezza e cerca di accompagnarli sempre da una stanza all'altra..

Se il tuo cane soffre di demenza senile, è importante tenere in ordine la casa per non farlo sentire disorientato.

In generale, inoltre, a causa dell'età alcuni cani iniziano a sentire dolori in tutto il corpo: ossa, muscoli, temperatura alterata, ecc. Per questo motivo, ti consigliamo di fornirgli un letto ampio, comodo e morbido sul quale risposare

Come prendersi cura di un cane anziano - In casa

Malattie dei cani anziani

Con il passare del tempo, i cani anziani possono soffrire diverse malattie. È importante dedicare un po' di tempo a palpare la pelle del tuo cane e ad accarezzarlo per scoprire se sente dolore da qualche parte. Inoltre devi realizzare lo svuotamento delle ghiandole anali, un problema comune nei cani anziani. Se non ti senti in grado di farlo, puoi portarlo dal veterinario o alla toelettatura.

Alcune delle malattie più comuni nei cani anziani sono:

  • Tumori
  • Sordità
  • Cecità
  • Incontinenza
  • Cisti
  • Perdita dei denti
  • Torsione dello stomaco
  • Displasia dei fianchi
  • Cancro
  • Cirrosi
  • Artrite
  • Malattie renali
  • Calcoli
  • Malattie del cuore
  • Anemia
  • Ipotiroidismo
  • Iperadrenocorticismo

Ora che il tuo cane è anziano, dovrai portarlo più spesso dal veterinario e fargli fare delle visite complete ogni sei mesi per essere sicuro che sia in salute.

Come prendersi cura di un cane anziano - Malattie dei cani anziani

Case di accoglienza per cani

In vari rifugi o centri accoglienza per animali viene proposta un'attività diversa: adottare un cane anziano temporaneamente, dato che i cani di età avanzata sono i più difficili da dare in adozione. Questi centri offrono i servizi veterinari gratuitamente, affinché questi cani possano passare l'ultima fase della loro vita in una casa. Informati e scopri se vicino casa tua c'è un centro di accoglienza che offre questo servizio e trasforma la tua casa in una casa di accoglienza per un cane anziano.

Come prendersi cura di un cane anziano - Case di accoglienza per cani

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1 commento
Morena
Buongiorno,
vi ringrazio per questo articolo ben scritto e di grande utilità.
Vi chiedo cortesemente, se sapreste indicarmi, da un punto di vista normativo, le modalità ed i riferimenti di legge per poter avviare un centro di accoglienza per cani anziani a casa propria. Grazie
Cecilia Verza (Autore/autrice di AnimalPedia)
Buongiorno Morena,

Le normative dipendono dal Comune in cui ti trovi. Normalmente per aprire un rifugio di animali dovresti metterti in contatto con il Comune per sapere che regolamento è in vigore nella zona.
Se invece vuoi collaborare come casa di accoglienza per più cani adulti senza aprire un centro, i canili e i rifugi con cui parlerai saranno contentissimi di poter dare un'opportunità agli "invisibili" che nessuno decide di adottare per via dell'età. Realmente sono quelli che più ne hanno bisogno.

Siamo contenti che ti sia servito l'articolo.
Un saluto da AnimalPedia

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