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Come si riproducono gli anfibi?

 
Di Nick A. Romero H., Biologo ed educatore ambientale. 24 gennaio 2023
Come si riproducono gli anfibi?

Uno dei grandi aspetti dell'evoluzione è stata la conquista dell'ambiente terrestre da parte degli animali. Il passaggio dall'acqua alla terra è stato senza dubbio un evento unico che ha cambiato lo sviluppo della vita sul pianeta. Ma questo meraviglioso processo di transizione ha lasciato gli animali con una struttura corporea intermedia tra l'acqua e la terra che, sebbene pienamente adattati agli ambienti terrestri, rimangono generalmente legati all'acqua, principalmente per la riproduzione.

Quanto sopra si riferisce agli anfibi, il cui nome deriva proprio dalla loro doppia vita, acquatica e terrestre, gli unici vertebrati attualmente in grado di compiere una metamorfosi. Gli anfibi appartengono al gruppo dei tetrapodi, sono anamnioti (senza sacco amniotico), anche se con alcune eccezioni e la maggior parte respira attraverso le branchie nella fase larvale, ma attraverso i polmoni dopo la metamorfosi. In questo articolo di AnimalPedia, vogliamo raccontarti di come si riproducono questi animali, poiché è uno degli aspetti che li tiene legati all'ambiente acquatico. Continua a leggere e scopri la riproduzione degli anfibi.

Classificazione degli anfibi

Attualmente gli anfibi sono raggruppati nei Lissamphibia, e questo a sua volta si ramifica o si divide in tre:

  • Gymnophiona: Sono comunemente conosciute come cecilie e sono caratterizzate dall'essere apodi. Inoltre, sono quelli con il minor numero di specie.
  • Caudata: corrispondono alle salamandre o tritoni.
  • Anura: corrisponde a rane e rospi. Tuttavia, va notato che questi due termini non hanno validità tassonomica, ma sono usati per distinguere gli animali più piccoli con pelle liscia e umida da quelli con pelle più secca e ruvida.

Tipi di riproduzione degli anfibi

Tutti questi animali hanno un tipo di riproduzione sessuata, tuttavia esprimono una grande varietà di strategie riproduttive. D'altra parte, sebbene sia comune ritenere che tutti gli anfibi siano ovipari, è necessario chiarirlo.

Gli anfibi sono ovipari?

Le cecilie hanno una fecondazione interna, ma possono essere ovipare o vivipare. Le salamandre, dal canto loro, possono avere fecondazione interna o esterna e, in termini di modalità di sviluppo embrionale, presentano diverse modalità a seconda della specie: alcune depongono uova fecondate che si sviluppano all'esterno (oviparità), altre conservano le uova all'interno del corpo della femmina, espellendole quando le larve si sono formate (ovoviviparità) e in altri casi trattengono le larve al loro interno fino alla metamorfosi, espellendo gli individui completamente formati (viviparità).

Per quanto riguarda gli anuri, sono generalmente ovipari e a fecondazione esterna, ma esistono anche alcune specie a fecondazione interna, e inoltre sono stati individuati casi di viviparità.

Come si riproducono gli anfibi?

Sappiamo già che gli anfibi esprimono molteplici forme riproduttive, ma diamo un'occhiata più da vicino a come si riproducono.

Riproduzione della cecilia

I maschi del ceciliano hanno un organo copulatore con il quale fecondano le femmine. Alcune specie depongono le uova in zone umide o vicino all'acqua e le femmine si prendono cura delle loro uova. Vi sono altri casi in cui le femmine sono vivipare e tengono per tutto il tempo le larve nel loro ovidotto, da cui si nutrono.

Riproduzione dei caudati

Per quanto riguarda i caudati, un piccolo numero di specie esprime fecondazione esterna, mentre la maggioranza presenta fecondazione interna. Il maschio, dopo aver eseguito un corteggiamento, generalmente lascia lo spermatoforo su una foglia o su un ramo in modo che possa essere successivamente prelevato dalla femmina. Quindi, le uova saranno fecondate all'interno del corpo della futura madre.

Alcune specie di salamandre, invece, conducono una vita totalmente acquatica e in questo ambiente avviene la deposizione delle uova, deponendole in massa o in gruppi, e da queste verranno alla luca larve dotate di branchie e coda a forma di pinna. Ma altre salamandre conducono una vita adulta terrestre dopo aver subito la metamorfosi. Queste ultime depongono le uova a terra sotto forma di piccoli grappoli, generalmente sotto terreno umido e soffice o sotto tronchi umidi.

Diverse specie tendono a rimanere con le uova per la loro protezione e, in questi casi, lo sviluppo larvale avviene interamente all'interno dell'uovo, cosicché da esso nascono individui con forma simile agli adulti. Sono stati individuati anche casi in cui la femmina mantiene le larve durante il loro pieno sviluppo fino alla forma adulta, momento in cui le espelle.

Riproduzione degli anuri

I maschi degli anuri, come abbiamo accennato, fecondano generalmente le uova all'esterno, anche se alcune specie lo fanno internamente. Questi attirano le femmine attraverso l'emissione dei loro canti, e quando quest'ultima sarà pronta, si avvicinerà e avverrà l'amplesso, che è il posizionamento del maschio sulla femmina, in modo che mentre quest'ultima libera le uova, il maschio le fecondi.

L'ovodeposizione di questi animali può avvenire in vari modi: in alcuni casi è acquatica, che comprende vari modi di deporre le uova, in altri avviene in nidi di schiuma sull'acqua e può avvenire anche arborea o terrestre. Ci sono anche alcuni casi in cui lo sviluppo larvale avviene sulla pelle della madre.

Come si riproducono gli anfibi? - Come si riproducono gli anfibi?

Perché l'acqua è necessaria per la riproduzione degli anfibi?

A differenza dei rettili e degli uccelli, gli anfibi producono uova senza il guscio o la copertura dura che circonda l'embrione di questi animali. Questo, oltre a consentire lo scambio di gas con l'esterno perché poroso, offre un'elevata protezione contro un ambiente secco o un certo livello di temperatura elevata.

Sviluppo embrionale degli anfibi

A causa di quanto sopra, lo sviluppo embrionale degli anfibi deve avvenire per mezzo di un posto acquoso o in ambienti umidi in modo che le uova siano protette, principalmente dalla perdita di umidità, che sarebbe fatale per l'embrione. Ma come già sappiamo, ci sono specie di anfibi che non li mettono in acqua. In questi casi alcune strategie consistono nel farlo in luoghi umidi, sottoterra o coperti dalla vegetazione. Possono anche produrre uova racchiuse in una massa gelatinosa, che fornisce loro le condizioni ideali per lo sviluppo. Sono state persino identificate specie di anuri che portano l'acqua nel luogo terrestre dove si sviluppano le uova.

Questi vertebrati sono un chiaro esempio che la vita cerca i meccanismi evolutivi necessari per adattarsi e svilupparsi sulla Terra. Ciò si vede chiaramente nei suoi vari modi di riproduzione, che costituiscono infinite strategie per la perpetuazione del gruppo.

Come si riproducono gli anfibi? - Perché l'acqua è necessaria per la riproduzione degli anfibi?

Stato di conservazione degli anfibi

Molte specie di anfibi sono classificate come in un certo grado di pericolo di estinzione, principalmente a causa della loro dipendenza dai corpi idrici e della loro suscettibilità ai massicci cambiamenti che si stanno verificando attualmente nei fiumi, nei laghi e nelle zone umide in generale.

In questo senso, sono necessarie azioni forti per fermare il deterioramento a cui sono soggetti questi ecosistemi al fine di conservare gli anfibi e il resto delle specie che dipendono da questi habitat.

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