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Cosa mangiano le vespe?

Di Giorgio Gattoni. 10 dicembre 2019
Cosa mangiano le vespe?

Anche se a prima vista non sembra, le vespe sono molto simili alle api ed alle formiche, visto che sono insetti che vivono in comunità, insetti sociali e organizzati. Vivono in colonie che albergano centinaia di individui che si occupano di compiti specifici, comandati da una regina.

È comune vedere le vespe sia in campagna che in città, alcune persone temono le loro punture, poiché provocano allergia. Ma a parte questo cosa sapete sulle vespe? In questo articolo di AnimalPedia ci concentriamo sulla loro alimentazione. Scoprite di seguito cosa mangiano le vespe.

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Caratteristiche delle vespe

Le vespe appartengono all'ordine Hymenoptera. Esiste una gran varietà di specie, ma condividono alcune caratteristiche comuni che permettono di distinguerle da altri insetti:

  • Fisico - le vespe posseggono un corpo a sezioni, costituito da testa, torace e un addome magro. Hanno due paia di ali sulle spalle e delle antenne. Quanto agli occhi, sono più sviluppati nelle specie notturne. Inoltre posseggono un pungiglione nella parte bassa dell'addome, con cui iniettano veleno alle loro prede.
  • Habitat - la distribuzione delle vespe è ampia, è possibile vederle in climi soleggiati e temperati in tutto il mondo. Costruiscono i nidi su alberi e cespugli, ma nelle zone urbane sono soliti fare nidi nelle pareti o nei buchi.
  • Comportamento - le vespe, a seconda siano solitarie o sociali hanno diversi tipi di comportamento. Le vespe sociali vivono nel nido insieme alla regina, e si dedicano a raccogliere cibo o a espandere la colonia. Le vespe solitarie invece sono indipendenti e lavorano per conto loro; sono tutte fertili e quindi non hanno problemi di riproduzione.

Le vespe non sono insetti che si trovano in pericolo di estinzione, tuttavia piaghe, incendi e disboscamento, hanno diminuito la loro popolazione negli anni, minacciandone l'habitat.

Tipi di vespe

Esistono circa una cinquantina di specie diverse di vespe. Eccoti elencate le più comuni:

Vespa comune

La vespa comune (Vespula vulgaris) è una specie che misura 17 mm di lunghezza. Si caratterizza per possedere un corpo nero con macchie gialle. Vive negli alberi o arbusti, ma anche nelle cavità delle pareti o negli angoli nascosti delle case, anche sotto il pavimento.

È una vespa sociale. La loro puntura può provocare da un semplice gonfiore fino a uno shock anafilattico, che può generare seri problemi di salute alla vittima.

Vespa asiatica

La vespa asiatica (Vespa velutina) è originaria del continente asiatico appunto. Si distingue per le sue dimensioni notevoli, che raggiungono i 3,5 cm di lunghezza. Il suo corpo è nero sull'addome ma le zampe sono gialle.

Essendo una specie di vespa grande è anche più pericolosa, visto che inietta una maggiore quantità di veleno nelle vittime. Di fatto questa vespa è responsabile di vari casi di decesso ogni anno in tutto il mondo. Fa il nido in zone umide e dal clima temperato.

Nel caso di essere stati punti, consultate l'articolo 'Che fare in cado di puntura di vespa'.

Vespa cartonaia

La vespa cartoniaia (Polistes dominula) è una specie originaria del continente africano; tuttavia oggigiorno la si trova in Nord America, in Europa ed in Asia. È simile alle vespe menzionate visto che il corpo presenta colorazione nera con macchie gialle. Le zampe sono più lunghe e l'addome stretto.

Questa specie è considerata una piaga poiché provoca conseguenze devastanti alle coltivazioni. Il loro veleno è molto tossico e la puntura provoca parecchio dolore.

Vespa tedesca

La vespa tedesca (Vespula germanica) è una specie autoctona dell'Africa, anche se attualmente si trova in tutto il mondo, in special modo in Sudamerica, Nuova Zelanda ed Australia.

Le zampe e la parte dell'addome sono di colore giallo, mentre il resto del corpo, incluse le antenne, è nero. Allo stesso modo della vespa asiatica, è pericolosa per le coltivazioni e si considera una piaga. È un vespa aggressiva con abitudini alimentari prettamente carnivore. Altra curiosità è che nella stessa colonia si possono trovare più regine.

Calabrone

Calabrone

Oltre alle vespe, nella stessa famiglia ci sono anche i calabroni (Vespa crabro). È una specie di grandi dimensioni, la regina può raggiungere i 3,5 cm di lunghezza; le vespe operaie hanno dimensioni più piccole, di circa 2,5 cm. La colorazione è castana con strisce gialle o arancio, mentre la zona delle ali è rossiccia.

Il calabrone si trova in Europa ed in Asia. È una specie tranquilla che attacca solo se viene disturbata. Se deve difendere il nido lo farà a qualunque costo.

Cosa mangiano le vespe? - Calabrone

Alimentazione delle vespe

È comune confondere le vespe con le api, vista l'apparenza simile. La dieta invece concorda in alcuni aspetti, ma come vedremo in questo articolo vi sono differenze tra le api e le vespe. Infatti,parlando di alimentazione se anche le vespe si cibano di polline, la loro dieta è senz'altro molto più varia di quella delle api.

Quando sono larve, le vespe si nutrono delle larve di altri insetti o di insetti piccoli, soprattutto se sono lenti. Viceversa quando arrivano all'età adulta si cibano di:

  • Grilli
  • Mosche
  • Frutta
  • Carogne
  • Bruchi

Durante la gestazione le future madri necessitano maggiori quantità di proteine e quindi si trasformano in voraci predatori. Cacciano altri insetti per alimentare i piccoli.

Cosa mangiano le vespe? - Alimentazione delle vespe

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Bibliografia
  • Ugalde, J. (S.). Avispas, abejas y hormigas. Costa Rica: Instituto Nacional de Biodiversidad.
  • Acuña-Mesén, R. (2003). La biodiversidad. Costa Rica: Universidad de Costa Rica.

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1 commento
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Chiara
Le vespe si nutrono di prosciutto cotto vecchio, parlo per esperienza!!!
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