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Animali de Polo Sud: elenco completo

 
Di Ana Diaz Maqueda. Aggiornato: 8 gennaio 2020
Animali de Polo Sud: elenco completo

L'Antartide è il continente più freddo e inospitale del pianeta Terra. Non ci sono città, ma solo stazioni di ricerca che registrano informazioni molto preziose per il resto del mondo. La zona più orientale del continente, cioè quella che si affaccia sull'Oceania, è la parte più fredda. Qui la terra raggiunge un'altitudine di oltre 3.400 metri, dove, ad esempio, si trova la stazione di ricerca russa Vostok Station. In questo luogo, nell'inverno del 1983, si registrarono temperature al di sotto dei -90°C.

Contrariamente a quanto può sembrare, ci sono regioni relativamente calde in Antartide, come la Penisola Antartica, che in estate raggiunge temperature intorno agli 0 ºC, temperature molto calde per alcuni animali che a -15 ºC soffrono già. In questo articolo di AnimalPedia parleremo degli animali che abitano l' Antartide, questa regione estremamente fredda del pianeta, ne spiegheremo le caratteristiche e vi daremo esempi di animali del Polo Sud.

Animali del Polo Sud: caratteristiche

La morfologia degli animali del Polo Sud segue due principi fondamentali: la regola di Allen, che postula che gli animali endodermi (quelli che regolano la loro temperatura corporea) che vivono in climi freddi hanno arti, orecchie, muso o coda più piccoli per ridurre al minimo la perdita di calore, e la regola di Bergmann, che in particolare asserisce che nell'ambito di una stessa specie, la massa corporea è direttamente proporzionale alla latitudine ed inversamente proporzionale alla temperatura, cioè che con l'intenzione di regolare la perdita di calore, gli animali che vivono in queste zone fredde hanno corpi molto più grandi rispetto alle specie che vivono in zone temperate o tropicali. Ad esempio, i pinguini che vivono ai poli sono più grandi dei pinguini tropicali.

Per sopravvivere in questo tipo di clima, gli animali si sono adattati e hanno cominciato ad accumulare grandi quantità di grasso sotto la pelle, evitando la perdita di calore. La pelle è molto spessa e, in quegli animali che hanno il pelo, di solito è molto densa, accumulano aria all'interno per creare uno strato isolante. Questo è il caso di alcuni animali ungulati e orsi, anche se non ci sono orsi polari in Antartide, né mammiferi di questo tipo.

Durante i periodi più freddi dell'inverno alcuni animali migrano verso altre zone leggermente più calde, soprattutto gli uccelli.

Fauna antartica

Gli animali che vivono al Polo Sud sono principalmente acquatici, come foche, pinguini e altri uccelli. Troviamo anche alcuni invertebrati marini e cetacei.

  • Pinguino imperatore
  • Krill
  • Foca leopardo
  • Foca di Weddell
  • Foca mangiagranchi o foca carnivora
  • Ommatofoca o foca di Ross
  • Petrello antartico

Vediamoli ora uno ad uno.

1. Pinguino imperatore

Il pinguino imperatore (Aptenodytes forsteri) vive lungo tutta la costa settentrionale del continente antartico, ed è diffuso in maniera circumpolare. Questa specie è stata classificata come quasi minacciata, poiché la sua popolazione sta lentamente diminuendo a causa del cambiamento climatico. Questa specie soffre molto il caldo quando la temperatura raggiunge i -15 ºC.

I pinguini imperatore si nutrono principalmente di pesci dell'Oceano antartico, ma possono anche nutrirsi di krill e cefalopodi. Hanno un ciclo di riproduzione annuale. Le colonie si formano tra marzo e aprile. Una curiosità di questi animali è che depongono le uova tra maggio e giugno, sul ghiaccio e l'uovo viene posto sulle zampe di uno dei genitori per evitare che si congelino. Alla fine dell'anno i pulcini si emancipano.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 1. Pinguino imperatore

2. Krill

Il krill antartico (Euphausia superba) si trova alla base della catena alimentare di questa regione del pianeta. È un piccolo crostaceo della classe Malacostraca che vive in sciami di oltre 10 chilometri e le popolazioni più numerose si trovano nell'Atlantico meridionale, vicino alla penisola antartica.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 2. Krill

3. Leopardo marino

Il leopardo marino (Hydrurga leptonyx), un altro animale del Polo Sud, è diffuso in tutte le acque antartiche e subantartiche. Le femmine sono più grandi dei maschi, raggiungendo i 500 chilogrammi di peso. I cuccioli nascono solitamente sul ghiaccio tra novembre e dicembre e vengono svezzati a sole 4 settimane di età.

Sono animali solitari e le coppie si accoppiano nell'acqua. Sono famosi per essere grandi cacciatori di pinguini, ma si nutrono ugualmente di krill, altre foche, pesci, cefalopodi, ecc.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 3. Leopardo marino

4. Foca di Weddell

Le foche di Weddell (Leptonychotes weddellii) sono diffuse in tutto l'Oceano australe. Alcuni esemplari solitari sono stati avvistati al largo delle coste del Sudafrica, della Nuova Zelanda o dell'Australia del Sud.

Le foche di Weddell femmine sono più grandi dei maschi, anche se il loro peso aumenta drasticamente durante la stagione riproduttiva. Possono riprodursi sulle lastre di ghiaccio stagionali o sulla terraferma, permettendo la formazione di colonie, e tornano ogni anno nello stesso luogo per riprodursi.

Le foche che vivono sulle lastre di ghiaccio stagionali fanno dei buchi con i propri denti per raggiungere l'acqua. Ciò provoca un'usura molto rapida di questi ultimi, il che riduce l'aspettativa di vita.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 4. Foca di Weddell

5. Foca mangiagranchi

La presenza o l'assenza di foche mangiagranchi (Lobodon carcinophaga) nel continente antartico dipende dal movimento delle lastre di ghiaccio stagionali. Quando le lastre di ghiaccio scompaiono, il numero delle foche mangiagranchi aumenta. Alcune persone viaggiano in Africa del sud, Australia o Sud America. A volte, si addentrano nel continente, è stato trovato un esemplare vivo a 113 chilometri di distanza dalla costa e ad un'altitudine di 920 metri.

L'esemplare femmina della foca mangiagranchi partorisce su lastre di ghiaccio e madre e figlio vengono costantemente protetti dall'esemplare maschio, che assiste alla nascita. La coppia e il cucciolo rimarranno insieme fino a poche settimane dopo lo svezzamento del cucciolo.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 5. Foca mangiagranchi

6. Ommatofoca

Un altro animale del Polo Sud è l'ommatofoca o foca di Ross (Ommatophoca rossii) che è diffusa in tutto il continente antartico. Di solito si radunano in grandi gruppi su lastre di ghiaccio galleggianti durante l'estate per riprodursi.

Queste foche sono le più piccole delle quattro specie che si trovano in Antartide e pesano "solo" 216 kg. Gli individui di questa specie passano diversi mesi in mare aperto, senza avvicinarsi al continente. Si radunano a gennaio, quando mutano il pelo. I cuccioli nascono a novembre e vengono svezzati in un mese. Studi genetici dimostrano che si tratta di una specie monogama.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 6. Ommatofoca
Immagine: www.earth.com

7. Petrello antartico

Il petrello antartico (Thalassoica antarctica) è diffuso lungo tutta la costa del continente anche se per fare il nido preferisce le isole. Queste isole abbondano di scogliere rocciose senza neve, dove questo uccello nidifica.

Il petrello antartico si ciba principalmente di krill e talvolta si ciba anche di pesce e cefalopodi.

Animali de Polo Sud: elenco completo - 7. Petrello antartico

Altri animali del Polo Sud

Tutta la fauna dell'Antartide è legata in un modo o nell'altro all'oceano, non esiste una specie puramente terrestre. Altri animali acquatici dell' Antartide sono:

  • Tauroprimnoa austasensis e Digitogorgia kuekenthali
  • Aringa Antartica (Pleuragramma antarctica)
  • Amblyraja georgiana
  • Sterna antartica (Sterna vittata)
  • Prione antartico (Pachyptila desolata)
  • Balenottera minore antartica (Balaenoptera bonaerensis)
  • Somniosus antarcticus
  • Fulmaro (Fulmarus glacialoides)​
  • Stercorario antartico (Stercorarius antarcticus)
  • Zanclorhynchus spinifer

Animali del Polo Sud in pericolo d'estinzione

Secondo l'IUCN (Unione internazionale per la conservazione della natura), ci sono diversi animali del Polo Sud in pericolo d'estinzione. Esiste una specie in grave pericolo d'estinzione, la balenottera azzurra dell'Antartide (Balaenoptera musculus intermedia), il numero di individui è diminuito del 97% dal 1926 ad oggi. Si pensa che la popolazione sia diminuita drasticamente fino al 1970 a causa della caccia alle balene, e che da allora si trovi in un leggero aumento.

3 specie in pericolo di estinzione:

  • Albatro fuligginoso (Phoebetria fusca). Questa specie si trovava in grave pericolo di estinzione fino al 2012, a causa della pesca.
  • Albatro reale del nord (Diomedea sanfordi). L'albatro reale del nord era in grave pericolo di estinzione a causa delle forti tempeste degli anni '80, causate dai cambiamenti climatici. Attualmente non ci sono dati sufficienti per determinare se la sua popolazione si è stabilizzata o è di nuovo in calo.
  • Albatro testagrigia (Talasarche chrysostoma). Le popolazioni di questo animale sono diminuite drasticamente durante le ultime 3 generazioni (90 anni). La causa principale della scomparsa della specie è la pesca con il palangaro.

Ci sono altri animali in pericolo di estinzione che, pur non vivendo in Antartide, passano vicino alle sue coste durante i loro movimenti migratori, come il petrello di Schlegel (Pterodroma incerta), il pinguino crestato maggiore (Eudyptes sclateri), l'albatro beccogiallo dell'Indiano (Thalassarche carteri) o l'albatro degli Antipodi (Diomedea antipodensis).

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Bibliografia
  • BirdLife International 2018. Aptenodytes forsteri. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T22697752A132600320.
  • BirdLife International 2018. Diomedea sanfordi. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T22728323A132656392.
  • BirdLife International 2018. Phoebetria fusca. La Lista Roja de Especies Amenazadas 2018 de la UICN: e.T22698431A132645596.
  • BirdLife International 2018. Thalassoica antarctica. La Lista Roja de Especies Amenazadas 2018 de la UICN : e.T22697875A132610289.
  • BirdLife International 2018. Thalassarche crisostoma. La Lista Roja de Especies Amenazadas 2018 de la UICN: e.T22698398A132644834.
  • Cooke, J.G. 2018. Balaenoptera musculus ssp. intermedia. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T41713A50226962.
  • Hückstädt, L. 2015. Hydrurga leptonyx. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2015: e.T10340A45226422.
  • Hückstädt, L. 2015. Lobodon carcinophaga. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2015: e.T12246A45226918.
  • Hückstädt, L. 2015. Ommatophoca rossii. The IUCN Red List of Threatened Species 2015: e.T15269A45228952.

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