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Il delfino è un mammifero o un pesce?

 
Di Giovanni Rizzo. 23 ottobre 2019
Il delfino è un mammifero o un pesce?

I delfini appartengono alla famiglia dei Delphinidae. Sono diffusi in mari, oceani e fiumi di tutto il mondo, dove preferiscono vivere in gruppo. Sono carnivori e comunicano attraverso l'ecolocazione ( o biosonar), una capacità di comunicazione per la quale emettono suoni nell'ambiente e ascoltano gli echi che rimbalzano da diversi oggetti.

Se pensate, dunque, alle caratteristiche di questa specie, direste che il delfino è un mammifero o un pesce? In questo articolo di AnimalPedia ti spieghiamo tutto sulle classificazioni del mondo animale e ti riveliamo a quale appartiene il delfino. Continua a leggere!

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Cos'è un mammifero?

I mammiferi (Mammalia Linnaeus) sono una classe di vertebrati a diffusione cosmopolita caratterizzata dall'allattamento della prole. I mammiferi sono diversi perché le specie sono molto differenti tra loro. Tuttavia, ci sono alcune caratteristiche comuni a tutti i mammiferi:

  • Nutrono la prole attraverso le ghiandole mammarie.
  • Respirano attraverso i polmoni.
  • I cuccioli rimangono con le madri per un po' di tempo dopo la nascita.
  • Hanno lo scheletro.
  • La maggior parte di essi ha il pelo.
  • Le ossa dei denti sono inserite nel cranio.
  • Si riproducono per fecondazione interna, cioè sono animali di riproduzione sessuata.
  • La loro pelle è in grado di termoregolarsi.
  • La maggior parte dei mammiferi è terrestre.

Cos'è un pesce?

Con il termine pesci, dal latino pisces, si intende un gruppo eterogeneo di organismi vertebrati fondamentalmente acquatici, coperti di scaglie e dotati di pinne, che respirano attraverso le branchie. Le caratteristiche principali dei pesci sono:

  • Possono vivere solo in acqua.
  • Respirano attraverso le branchie.
  • Hanno squame e pinne.
  • Non tutte le specie hanno mascelle o denti.
  • I piccoli nascono da uova e si nutrono di cose diverse: alghe, detriti, il sacco vitellino, ecc.
  • Si riproducono per fecondazione esterna o interna.
  • La loro temperatura corporea varia rispetto in relazione a quella dell'acqua.

Considerando queste caratteristiche, a quale ordine pensi appartenga il delfino? Lo riveliamo a continuazione!

Il delfino è un mammifero o un pesce?

I delfini vivono in acqua salata o acqua dolce. Inoltre, hanno i polmoni, ma non respirano attraverso il naso, ma attraverso lo spiracolo, un piccolo foro sulla testa. Si riproducono per fecondazione interna e si prendono cura dei cuccioli. Inoltre, sono tra i pochi animali che si masturbano.

Quindi il delfino è un mammifero o un pesce? I delfini sono mammiferi marini, un gruppo che comprende altre specie come lontre, lamantini, balene e trichechi. A sua volta, i delfini appartengono al sottordine dei cetacei, comparso sul pianeta 54 milioni di anni fa. Il sottordine dei cetacei è diviso in due gruppi:

  • Misticeti: come le balene.
  • Odontoceti: come delfini, orche e capodogli.
Il delfino è un mammifero o un pesce? - Il delfino è un mammifero o un pesce?

Caratteristiche del delfino

I delfini sono dunque cetacei. In quanto tali, possiedono alcune caratteristiche distintive:

  • Respirazione: a differenza dei mammiferi terrestri, il sistema polmonare non è diviso in lobi. Inoltre, i mammiferi terrestri hanno lobuli e bronchioli nel sistema polmonare, mentre i mammiferi marini ne sono privi. D'altra parte, respirano attraverso lo spiracolo della testa e devono avvicinarsi alla superficie per ottenere ossigeno.
  • Velocità: hanno pinne come i pesci, ma il corpo è più aerodinamico, poiché, essendo pesante, il loro organismo ha bisogno di adattamento per diminuire la resistenza alle correnti marine.
  • Pelle: la loro pelle è dura e, sotto di essa, hanno uno strato di grasso che permette loro di conservare il calore corporeo.
  • Ossigeno: hanno la mioglobina nei muscoli, una proteina in grado di immagazzinare ossigeno. Grazie a questo, sono in grado di trattenerlo per immergersi in acqua.
  • Comunicazione: comunicano per mezzo di un sonar. Inoltre, poiché la trachea dei delfini è breve, comunicano per mezzo dello spiracolo, invece che dell'esofago.
  • Temperatura: la loro temperatura corporea media è di 37 ºC.
  • Dieta: si nutrono di carne solo quando raggiungono l'età adulta.
  • Cervello: il cervello è molto più sviluppato che nei pesci ed è più grande di quello di alcuni mammiferi terrestri.
  • Habitat: possono vivere solo in acqua, poiché la pelle si disidrata all'esterno.
  • Sincronizzazione: sono in grado di stabilire una respirazione sincrona quando nuotano in gruppo.

Ora che sapete che il delfino non è un pesce, ma un mammifero, volete saperne di più su questo fantastico animale? Vi consigliamo l'articolo "10 Curiosità sui delfini".

Il delfino è un mammifero o un pesce? - Caratteristiche del delfino

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Bibliografia
  • Oyerzo, I. (2017). Características generales y principales diferencias de los cetáceos. Antártica Repositorio. Disponible en: http://antarticarepositorio.umag.cl/handle/20.500.11894/1139
  • A.V. Yablokov. (1965). Convergence or parallelism in the evolution of cetaceans, International Geology Review, 7:8, 1461-1468, DOI: 10.1080/00206816509474803
  • Mora Benavides, J. M. (S.F.). Mamíferos silvestres de Costa Rica. EUNED.

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