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Cane da pastore scozzese Shetland o Shetland Sheepdog

9 giugno 2021
Cane da pastore scozzese Shetland o Shetland Sheepdog

Il Pastore delle isole Shetland o Sheltie per i locali, è un cane piccolo, bello ed elegante, molto simile al collie a pelo lungo o longhair, ma di taglia più piccola. In origine era un cane da pastore, visto che si tratta di un infaticabile cane da lavoro, ma oggi è più apprezzato come animale da compagnia per la sua bellezza e le dimensioni ridotte.

Se volete sapere di più sul cane pastore delle Shetland, continuate a leggere il nostro articolo di AnimalPedia, dove vedremo la storia, le caratteristiche fisiche principali, le cure di base, il carattere, l'educazione corretta ed i possibili problemi di salute di questo bellissimo cane.

Origine
  • Europa
  • Gran Bretagna
FCI
  • Gruppo I
Caratteristiche fisiche
Altezza
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Più di 80
Peso da adulto
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Speranza di vita
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Attività fisica consigliata
  • Leggera
  • Media
  • Intensa
Consigli
  • Pettorina
Clima ideale
Tipo di pelo

Origine dello Shetland Sheepdog

Anche se l'origine esatta di questa razza canina è incerta, i dati raccolti mostrano che il pastore delle Shetland si sviluppo nelle isole che gli danno il nome, appartenenti alla Scozia. Anche se la razza fu riconosciuta ufficialmente nel 1908, si sono trovati documenti che ne fanno menzione già nel 1800.

Lo Sheltie, nacque come un incrocio di vari cani del tipo collie, quindi i collie attuali e lo Sheltie hanno progenitori comuni. Per questo il loro aspetto è così simile, ed anche il carattere. L'ambiente freddo e la scarsa vegetazione che dominano queste isole rendono difficile la vita di animali di grossa taglia, e favoriscono invece quelli piccoli, infatti su queste isole non esistono nemmeno grandi predatori. Quindi i cani da pastore non necessitavano di essere molto grandi, e inoltre i cani piccoli consumano anche meno cibo. Per cui lo Sheltie divenne molto più apprezzato delle razze di pastori di taglia grande, soprattutto per proteggere i greggi di pecore di razza nana, i pony ed anche le galline. Il pastore delle Shetland è un cane robusto, forte ed intelligente. Tuttavia, proprio perché era esteticamente bello, si cominciò a tenerlo anche come animale da compagnia, come accade ora. Oggigiorno infatti la maggior parte degli Sheltie non vengono più utilizzati come cani da pastore, anche se qualche esemplare ancora guida le greggi dell'isola.

Agli inizi del XX secolo si presentarono alcuni Sheltie per la prima volta in una esposizione canina, sotto il nome di collie delle Shetland. Tuttavia gli appassionati di Collie obiettarono, ed il nome venne cambiato in cane da pastore delle Shetland.

Caratteristiche fisiche dello Shetland Sheepdog

Lo Shetland sheepdog è un cane a pelo largo di grande bellezza. Il suo corpo è un po' più lungo che alto, anche se è ben proporzionato ed ha un petto profondo. Le zampe sono forti e muscolose, come ci si aspetta da un cane pastore. La testa di questo cane, molto simile a quella del Collie in piccolo, è raffinata ed elegante, con una forma a tronco di piramide. Il naso è nero ed il muso arrotondato. Gli occhi con un taglio oblicuo, sono di dimensioni medie, un po' a mandorla e di colore marrone scuro. Vi sono eccezioni, con esemplari blue-merle, con mantello a chiazze ed un occhio azzurro. Le orecchie sono erette, piccole e leggermente allungate, moderatamente larghe alla base.

La coda del pastore delle Shetland è di inserzione bassa ed è lunga fino ai garretti. Essa ha pelo abbondante con l' estremo che si curva verso l'alto, anche se il cane non lo porta mai sopra il dorso. Il mantello dello Sheltie è a doppio strato, con uno strato esteriore più lungo, aspro e liscio e con uno strato sottostante più morbido e folto. I colori accettati sono i seguenti:

  • Zibellino, dalle tonalità dorate fino al mogano scuro
  • Tricolore
  • Blue merle
  • Nero e bianco
  • Nero e fulvo

L'altezza al garrese per i maschi è di circa 37 cm, mentre per le femmine 36 cm. Il, peso indicato nello standard di razza, si aggira sugli 8 kg.

Carattere dello Shetland Sheepdog

In generale gli Shetland sono cani dal buon carattere: leali, intelligenti e molto affettuosi con la loro famiglia umana. Tuttavia tendono ad essere piuttosto timidi con gli estranei, ed hanno un forte instinto di pastorizia che può portare ad alcuni conflitti se non vengono correttamente educati. Per questo la socializzazione fin da cuccioli è fondamentale in questa razza di cani, sia per ridurre la loro timidezza innata che per sapersi relazionare con altri animali.

Cure dello Shetland Sheepdog

Il pelo degli Shetland deve essere pettinato e spazzolato almeno due volte a settimana. Nonostante il pelo lungo questi pastori tendono ad essere puliti ed il loro pelo non si annoda con facilità come potrebbe sembrare.

Nonostante siano cani di piccola taglia sono cani da pastore, e quindi necessitano di buone dosi di esercizio fisico e stimolazione mentale. Delle belle passeggiate o sessioni di gioco sono graditi, ma questi cani possono essere anche impiegati in sport canini come Herding, o Freestyle canino. L'agility può essere una buona opzione sempre che siano stati scartati problemi alle articolazioni come la displasia dell'anca. Come accennato anche la stimolazione mentale è molto importante per mantenere questi cani equilibrati ed evitare problemi di stress, ansia e noia. A questo proposito vi suggeriamo il nostro articolo: giochi di intelligenza per cani.

Viste le dimensioni questi cani possono vivere bene in appartamento sempre che possano fare esercizio all'aperto. Va precisato che tendono ad abbaiare parecchio, cosa che può creare problemi coi vicini. Questi cani sopportano bene i climi temperati e freddi, ma non per questo vanno lasciati abbandonati in giardino: devono ricevere la compagnia e l'affetto della famiglia.

Educazione dello Shetland Sheepdog

Come si diceva nei paragrafi precedenti il pastore delle Shetland è un cane molto intelligente che apprende con facilità e velocemente. Non bisogna però utilizzare i metodi di addestramento tradizionali, questi cani come tutti imparano meglio con il rinforzo positivo. Infatti sia l'addestramento tradizionale che quello in negativo possono risvegliare nel cane paure ed insicurezze che possono generare conflitti tra tutore ed animale e incrinare il vincolo affettivo tra loro.

Tra i problemi di comportamento riscontrati in questa razza vi sono due condotte propiziate dall'istinto di pastorizia. Da una parte tendono appunto ad abbaiare molto, e dall'altra tendono continuamente a pascolare e controllare gli esseri che si muovono, che siano persone, bambini, cani o altri animali, mordendo loro le caviglie. Questi comportamenti istintivi non possono essere eliminati del tutto, perché dipendono fortemente dalla genetica di questi animali, ma possono essere canalizzati in attività che non disturbano o in giochi innocenti.

I pastori delle Shetland tendono ad essere ottimi cani da compagnia quando gli si offrono le cure e le attenzioni necessarie. Vanno molto d'accordo con i bambini, ma sono anche delicati e possono essere colpiti o feriti dai bambini.

Salute dello Shetland Sheepdog

Questa razza ha purtroppo una certa predisposizione a parecchie malattie ereditarie, tra le quali si annoverano:

  • Dermatomiosite (malattia muscolare infiammatoria)
  • Anomalie dell'occhio
  • Atrofia progressiva della retina
  • Cataratta
  • Emofilia
  • Malattia di Legg-Calvé-Perthes (osteocondrosi)
  • Lussazione della spalla
  • Sordità
  • Epilessia
  • Malattia di von Willebrand
  • Displasia dell'anca

Questa ultima patologia, che di solito colpisce le razze di cani di taglia grande, è anche molto comune negli Shetland. Per evitarne lo sviluppo ed accorgersene in tempo, è fondamentale mantenere visite periodiche dal veterinario, così come offrire al cane le giuste vaccinazioni e delle sverminazioni periodiche.

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