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Perché ai cani piace stare al sole?

 
Di Cecilia Natale, Traduttrice e copywriter di AnimalPedia. Aggiornato: 15 giugno 2017
Perché ai cani piace stare al sole?

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I cani non smettono mai di stupirci, anche perché possono avere dei comportamenti molto simili a quelli di un essere umano, tant'è che spesso arriviamo a chiederci se siano in grado di sentire le nostre stesse emozioni. Un chiaro esempio è la passione di cani e persone per il sole. Chi non è più felice quando c'è una bella giornata?

Indipendentemente dalla stagione, avrai notato che il tuo cane, non appena vede un raggio di sole, si avvicina alla finestra per godersi il tepore e la luce naturale. Anche la maggior parte delle persone ha questo istinto, ma devi sapere i cani lo fanno per motivi ben più importanti e seri che il semplice abbronzarsi. In questo articolo di AnimalPedia risponderemo alla seguente domanda: perché ai cani piace stare al sole? Continua a leggere per conoscere benefici e controindicazioni di questa abitudine canina.

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Benefici di prendere il sole per un cane

Ai cani piace stare al sole perché per istinto sanno che la luce solare ha numerosi benefici. Quali? Di seguito te li mostriamo per aiutarti a capire meglio il tuo amico a quattro zampe.

Il sole, fonte naturale di vitamina D

La vitamina D fa parte del gruppo delle vitamine liposolubili, ovvero quelle che si sciolgono in grassi e oli, andando a immagazzinarsi principalmente nei tessuti adiposi dell'organismo e, quindi, restano più a lungo nell'organismo. È per questo motivo che non è necessario dare integratori di vitamina D al cane (perlomeno non come abitudine quotidiana) né alimenti che ne contengono in grande quantità. Oltre ad assumerla con il cibo, infatti, i cani sanno per istinto che il modo migliore per assorbirla è attraverso la luce solare, motivo per il quale questa è la principale risposta del perché ai cani piace stare al sole.

La vitamina D è fondamentale per il corretto funzionamento sia del nostro corpo che di quello del cane. In questo senso, questa vitamina liposolubile favorisce l'assorbimento di calcio e fosforo, aiutando lo sviluppo delle ossa del cane e prevenendo la comparsa di malattie legate al sistema osseo, come l'osteoporosi. Inoltre, la vitamina D ha un ruolo fondamentale nello sviluppo della muscolatura dell'animale poiché favorisce il sistema nervoso e stimola le contrazioni muscolari, aspetto particolarmente vantaggioso per le razze corpulente e robuste come l'American Staffordshire Terrier. Tale vitamina, infine, fa bene anche al sistema immunitario dell'animale.

Nel caso degli esseri umani, quando prendiamo il sole la pelle assorbe direttamente la vitamina D. Tuttavia, nel caso degli animali, il pelo le impedisce di arrivare fino alla pelle, per cui l'olio trasformato in vitamina D resta nel pelo del cane e, quindi, dopo essere stati al sole, i cani si leccano le zampe e il resto del corpo per riuscire ad assorbirla.

Il sole favorisce la produzione di serotonina

La serotonina è una sostanza chimica prodotta dall'organismo che funziona come neurotrasmettitore per mantenere stabile l'umore, per cui si tratta di uno degli antidepressivi naturali più efficaci. Quando il cane si stende al sole, gode di un aumento della produzione di tale sostanza, sentendosi più felice, quindi il sole migliora lo stato d'animo del cane. È per questo motivo che si può affermare che un'altra delle risposte al perché ai cani piace stare al sole è perché questo astro li fa sentire felici.

Il sole migliora il sonno

Oltre a quanto abbiamo detto, l'esposizione alla luce solare favorisce la produzione di melatonina, ormone che ha il compito di regolare il ciclo del sonno degli animali. Segregando una quantità maggiore di quest'ormone, il cane riesce a incrementare la qualità delle ore di sonno e a riposare più tranquillamente.

Riscalda il cane quando fa freddo

Stare al sole, ovviamente, dà calore ai cani nelle giornate più fredde. È per questo che nei periodi più freddi, il cane sta al sole non solo per la vitamina D e per stare meglio dal punto di vista fisico e psicologico, ma anche per combattere le basse temperature. Ricorda, però, che ci sono cani più sensibili al freddo rispetto ad altri, come i Chihuahua e altre razze a pelo corto, che di conseguenza passeranno più tempo sotto il sole.

Allevia il dolore alle articolazioni nei cani anziani

Il pelo dei cani più anziani è molto più debole rispetto a quello dei cani giovani, per cui questi animali tendono a soffrire maggiormente il freddo e a soffrire di malattie reumatiche. In questo senso, prendere il sole allevia questa sensazione e li aiuta a non soffrire troppo.

Perché ai cani piace stare al sole? - Benefici di prendere il sole per un cane

Il sole fa bene ai cani?

Abbiamo visto le risposte al perché ai cani piace stare al sole e tutti i vantaggi connessi, ma il sole fa bene ai cani? Dati tutti i vantaggi che l'animale ne tare, la risposta dovrebbe essere sì, ma in realtà la risposta giusta è sì, senza esagerare. Nei cani ancora cuccioli che stanno crescendo, prendere troppo sole potrebbe fargli assorbire più vitamina D del necessario, portandolo ad avere un eccesso di calcio che potrebbe portare a sua volta a malformazioni di mandibola e denti e alterazioni del sistema nervoso, muscolare e osseo. Ciò non significa che non bisogna lasciare un cucciolo si stenda al sole, ma semplicemente di prestare attenzione e di non lasciarglielo fare per troppo tempo.

Inoltre, i cani a pelo corto, molto corto o di colore bianco rischiano di scottarsi o di prendere un'insolazione o un colpo di calore più facilmente. Infatti questi cani non hanno il pelo resistente come quello di altri, per cui le precauzioni devono essere estreme affinché la luce solare sia qualcosa di positivo e non diventi un problema.

Precauzioni per l'esposizione al sole del cane

Per evitare che i sole causi problemi al cane, ti consigliamo di tenere conto delle seguenti indicazioni:

  • Assicurati che abbia sempre acqua fresca a disposizione.
  • Quando fa molto caldo, rinfresca il cane bagnandogli la testa.
  • Oggi sul mercato esistono diversi prodotti per gli animali, compresi i prodotti solari. Se il tuo cane non ha pelo o lo ha molto corto, ti consigliamo di andare in un negozio per animali per comprarne uno.
  • Evita che il cane stia al sole per molte ore, soprattutto se si tratta delle più calde della giornata.
  • Non tosare il pelo del cane. Questi animali hanno due tipi di pelo che gli permettono di adattarsi ai cambiamenti di temperatura e inoltre togliergli il pelo significa esporli maggiormente ai raggi ultravioletti. Se vuoi sapere se fa bene tosare il cane d'estate, ti consigliamo di leggere l'articolo che trovi al link.
  • Se il cane ha dei sintomi di colpo di calore o insolazione, rinfrescalo con asciugamani freschi e portalo via dal sole immediatamente. Se non dovesse migliorare, portalo dal veterinario.
Perché ai cani piace stare al sole? - Il sole fa bene ai cani?

Colpo di calore e insolazione nel cane

Prima di vedere quali sono i segnali di un colpo di calore, è fondamentale differenziare questa condizione da un'insolazione. Il colpo di calore si ha quando il corpo del cane si scalda troppo in un breve periodo di tempo e può comparire come conseguenza di esercizio intenso, clima troppo caldo, o esposizioni eccessiva al sole. L'insolazione, invece, è molto più grave ed è frequente che compaia come conseguenza di un colpo di calore trascurato o non curato. È fondamentale prestare attenzione a entrambe le condizioni perché potrebbero far morire l'animale.

I principali sintomi del colpo di calore nel cane sono i seguenti:

  • Respirazione accelerata
  • Temperatura corporea superiore ai 42ºC
  • Salivazione eccessiva
  • Aumento del ritmo cardiaco
  • Pelle bluastra a causa della mancanza di ossigeno
  • Lingua scolorita per la disidratazione
  • Barcolla
  • Trema
  • Vomito

Se il cane presenta anche solo uno di questi sintomi dopo aver preso il sole per molte ore di seguito, dovrai agire rapidamente, metterlo all'ombra e bagnargli la testa e il resto del corpo con asciugamani bagnati d'acqua fresca.

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