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Tipi di api

 
Di Giorgio Gattoni. 11 novembre 2019
Tipi di api

Le api più conosciute sono le api mellifere, coloro che sono responsabili di produrre il miele. Tuttavia esistono circa 20.000 specie di api distribuite in tutto il mondo eccetto l'Antartide. Il ruolo che ricoprono le api in natura è molto importante giacché sono responsabili dell'impollinazione di migliaia di specie vegetali. Grazie alle api le piante sono in grado di riprodursi e salvaguardare la specie, da qui la grande importanza delle api nella catena alimentare.

Saresti capaci di riconoscere i differenti tipi di api? In AnimalPedia abbiamo preparato una guida completa con la loro classificazione e le principali caratteristiche. Continua a leggere!

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Ciclo di vita delle api

Le api sono insetti appartenenti alla superfamiglia delle Apoidea. Si cibano del nettare dei fiori e la maggior parte delle specie ha un'organizzazione sociale complessa: negli alveari convivono l'ape regina, centinaia di api operaie e alcuni esemplari maschi, chiamati fuchi.

Ciclo di vita delle api

Le api passano attraverso 4 stadi di sviluppo: uovo, larva, pupa e adulto. Le uova fertilizzate si trasformano in femmine operaie, mentre le uova non fertilizzate danno vita ai fuchi. In questa maniera, negli alveari si differenziano gli individui nascituri in base al sesso. Lo sperma necessario per questo scopo viene conservato dalla regina, che è in grado di immagazzinare nel suo corpo la quantità necessaria per mantenere la colonia durante il corso di tutta la sua vita.

Classificazione tassonomica delle api

La classificazione tassonomica delle api è suddivisa in questa maniera:

Superfamiglia: Apoidea

Familiae:

  • Andrenidae
  • Apidae
  • Colletidae
  • Halictidae
  • Megachilidae
  • Melittidae
  • Stenotritidae

Ciascuna di queste familiae possiede a sua volta diverse sottofamiglie, supertribù, tribù, sottotribù, infratribù, generi, sottogeneri e specie.

A continuazioni analizzeremo le api per famiglie.

Tipi di api - Ciclo di vita delle api

Tipi di api: famiglia Andrenidae

La famiglia Andrenidae contiene quattro sub-familiae:

  • Alocandreninae
  • Andreninae
  • Panurginae
  • Oxaeinae

Caratteristiche delle api Andrenidae

Le caratteristiche principali di questo tipo di api sono:

  • Ha abitudini solitarie.
  • La si può avvistare in tutti i continenti eccetto l'Australia.
  • Hanno due sub-antenne attorno a quelle principali.
  • Si alimentano del nettare solo di alcuni fiori specifici.

Specie di api Andrenidae

Alcune delle specie di api più rappresentative di questa famiglia sono:

  • Mesoxaea tachytiformis
  • Alloxaea brevipalpis
  • Protoxaea australis
  • Notoxaea ferrugínea
  • Oxaea schwarzi
Tipi di api - Tipi di api: famiglia Andrenidae

Tipi di api: famiglia Apidae

Le Apidae sono composte da tre sottofamiglie di api:

  • Nomadinae
  • Xylocopinae
  • Apinae

Caratteristiche delle Apidae

Questa famiglia include una gran varietà di specie con caratteristiche diverse. Queste forme di vite differenti generano dinamiche alternative nei favi:

  • Alcune formano gruppi sociali.
  • Altre hanno abitudini solitarie.
  • Alcune api utilizzano i nidi di altre specie.
  • In alcune colonie convivono più di due femmine che svolgono la stessa funzione.
  • Si annidano nel terreno o nel tronco degli alberi.
  • Nelle città è usuale vederle costruire favi sui muri o sui pali della corrente elettrica.

Specie di api appartenenti alla famiglia delle Apidae

Alcune specie appartenenti a questa famiglia sono:

  • Thyreus albomaculatus
  • Brachynomada cearensis
  • Brachynomada chacoensis
  • Ceratina acantha
  • Ceratina allodapoides

Potete approfondire l'argomento leggendo il nostro articolo su 'Cosa avverrebbe se scomparissero le api'

Tipi di api - Tipi di api: famiglia Apidae

Tipi di api: famiglia Colletidae

La famiglia delle api Colletidae include le sotto-famiglie:

  • Diphaglossinae
  • Euryglossinae
  • Hylaeinae
  • Xeromelissinae

Caratteristiche delle api Colletidae

Alcune delle principali caratteristiche di questo tipo di api sono:

  • Le api di questo gruppo sono solitarie.
  • Costruiscono i favi nel terreno o sui pali.
  • Le api di questa famiglia vivono tutte nell'emisfero sud, Australia compresa.
  • Ricoprono l'interno dei favi con una secrezione che proviene dalla ghiandola del Dufour, situata nell'addome. Queste secrezioni sono trasparenti e impermeabili al contatto con l'ossigeno.

Specie di api Colletidae

Alcune delle principali famiglie cui appartengono queste api sono:

  • Colletes albohirtus
  • Colletes albomaculatu
  • Hylaeus adriaticus
  • Cadegualina andina
  • Cadegualina sericata
Tipi di api - Tipi di api: famiglia Colletidae

Tipi di api: famiglia Halictidae

Altre api ancora appartengono alla famiglia delle Halictidae, che includono le seguenti sotto-famiglie:

  • Halictinae
  • Nomiinae
  • Nomioidinae
  • Rophitinae

Caratteristiche delle api Halictidae

Queste api presentano organizzazioni sociali diverse, oltre ad altre caratteristiche curiose:

  • Alcune sono solitarie.
  • Altre sono parasociali, cioè la loro comunità include soltanto api di prima generazione.
  • Altre sono eurosociali solo a livello primitivo, embrionale, infatti la differenza di dimensioni tra la regina e le api operaie non è rilevante, inoltre c'è suddivisione del lavoro.
  • Leccano il proprio sudore durante l'estate, ragione per cui vengono chiamate 'api del sudore'.
  • Fanno i nidi sia nel terreno che negli alberi.
  • Il corpo presenta colorazioni variate: verde, nero, giallo, azzurro..

Specie delle api Halictidae

  • Ceylalictus celebensis
  • Ceylalictus cereus
  • Morawitzella nana
  • Ceratalictus ischnotes
  • Ceratalictus psoraspis

Forse pensate che le api siano gli unici animali che si occupano di impollinare le piante, ma invece ve ne sono altri, leggete il nostro articolo di AnimalPedia sugli animali impollinatori.

Tipi di api - Tipi di api: famiglia Halictidae

Tipi di api: famiglia Megachilidae

La famiglia Megachilidae include due sotto-famiglie:

  • Fideliinae
  • Megachilinae

Caratteristiche delle api Megachilidae

Tra le caratteristiche principali di queste api spicca:

  • Di solito sono api solitarie.
  • Alcune specie hanno l'abitudine di avere due regine nello stesso favo, anche se ognuna di occupa del necessario per preparare la propria cella.
  • Alcune specie sono parassite di altre colonie.
  • Costruiscono l'alveare usando foglie secche e resina delle piante.

Specie di api Megachilidae

Alcune delle principali famiglie di queste api:

  • Fidelia hessei
  • Fidelia kobrowi
  • Pararhophites orobinus
  • Pararhophites quadratus
  • Radoszkowskiana gusevi
Tipi di api - Tipi di api: famiglia Megachilidae

Tipi di api: famiglia Melittidae

La famiglia delle Melittidae include le sotto-famiglie:

  • Dasypodainae
  • Meganomiinae
  • Melittinae

Caratteristiche delle api Melittidae

Le principali caratteristiche di questo tipo di api sono:

  • Si annidano nel terreno dove creano dei fori.
  • La maggior parte delle specie di api Melittidae si trovano in Africa, Europa ed Asia, ed anche in alcune zone del Nord America, viceversa non vivono In Sud America né in Australia.
  • Sono oligolettiche, cioè raccolgono il polline solo di alcune specie vegetali ben precise.

Specie di api Melittidae

Tra le specie di questa famiglia possiamo menzionare:

  • Meganomia andersoni
  • Meganomia binghami
  • Dasypoda albipila
  • Dasypoda argentata
  • Afrodasypoda plumipes
Tipi di api - Tipi di api: famiglia Melittidae
Immagine: Bienen.wiki

Tipi di api: famiglia Stenotritidae

La famiglia Stenotritidae è quella con il numero più ridotto di specie:

  • Ctenocolletes
  • Stenotritus

Caratteristiche delle api Stenotritidae

Le loro caratteristiche più evidenti sono:

  • Questa famiglia di api si trova solo in Australia.
  • Si distinguono per avere corpi robusti coperti di peli.
  • Si annidano nel terreno.
  • Il loro tipo di volo è più veloce.
  • Allo stesso modo delle api della famiglia delle Colletidae, ricoprono le celle dell'alveare con una secrezione impermeabile.

Specie di Stenotritidae

Alcune delle api che appartengono a questa famiglia sono:

  • Ctenocolletes albomarginatus
  • Ctenocolletes centralis
  • Ctenocolletes fulvescens
  • Stenotritus elegans
  • Stenotritus elegantior

Forse ora che sapete di più sulle api vi interessa conoscere le differenze tra api e vespe, leggete il nostro articolo di AnimalPedia!

Tipi di api - Tipi di api: famiglia Stenotritidae
Immagine: Acheltron

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Bibliografia
  • Apoidea. ITIS Report. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=154344#null
  • Michener, C. D. (2007). The bees of the world. Baltimore: The Johns Hopkins University Press.
  • Antes-Parra, G. Abejas silvestres y polinización. Manejo Integrado de Plagas y Agrología, Costa Rica, 75: 2005, 7-20.

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